Nuevas imágenes de la NASA muestran el desastre medioambiental del Mar de Aral

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El Mar de Aral era hace sólo cincuenta años el cuarto lago más grande de la Tierra y el hogar de un rico ecosistema acuático que permitía la existencia de una flota pesquera que ofrecía trabajo y alimento a los habitantes de las poblaciones ribereñas. Pero a principios de la década de los ’60 la antigua Unión Soviética empezó a desviar el agua de los ríos Amua Daria y Sir Daria, que nutrían con sus generosos caudales al Mar de Aral, para regar los cultivos de Uzbekistán y Kazajistán.

Este faraónico proyecto convirtió regiones desérticas en grandes productoras de arroz, cereales y, especialmente, algodón, pero tuvo unas consecuencias nefastas para el porvenir del lago. Sin el suministro constante de agua procedente de estos ríos, su superficie original de 68.000 kilómetros cuadrados comenzó a disminuir a pasos agigantados.

El nivel de sus aguas descendió al principio a un ritmo medio de 20 centímetros al año, pero en los ’70 este promedio se triplicó hasta llegar a los 60 centímetros anuales y en los ’80 hasta los 90 centímetros debido a que las autoridades soviéticas fueron aumentando progresivamente el volumen de agua que se extraía de los ríos que desembocaban en el Mar de Aral.

En la actualidad, el lago es una sombra de lo que fue, hasta el punto de que la comunidad científica calcula que la superficie que ocupa en estos momentos es de sólo 6.800 kilómetros cuadrados. Es decir, diez veces menos que antes de la intervención humana, que ha transformado los terrenos en los que antes se hallaban sus aguas en un desierto sin vida.

Las nuevas fotografías que ha tomado el Espectroradiómetro de Imágenes de Media Resolución (MODIS) que incorpora el satélite Terra de la NASA evidencian la devastación que se ha producido en esta región del Asia Central. La serie de imágenes pone de manifiesto el dramático retroceso que han experimentado las aguas del Mar de Aral y el nefasto futuro que le espera hasta que desaparezca de manera definitiva y pase a ser un vago recuerdo que sólo los más viejos del lugar recuerden:

Nuevas imágenes de la NASA muestran el desastre medioambiental del Mar de Aral
MAR DE ARAL EN AGOSTO DEL AÑO 2000 | NASA

 

Nuevas imágenes de la NASA muestran el desastre medioambiental del Mar de Aral
MAR DE ARAL EN AGOSTO DEL AÑO 2002 | NASA

 

Nuevas imágenes de la NASA muestran el desastre medioambiental del Mar de Aral
MAR DE ARAL EN AGOSTO DEL AÑO 2004 | NASA

 

Nuevas imágenes de la NASA muestran el desastre medioambiental del Mar de Aral
MAR DE ARAL EN AGOSTO DEL AÑO 2006 | NASA

 

Nuevas imágenes de la NASA muestran el desastre medioambiental del Mar de Aral
MAR DE ARAL EN AGOSTO DEL AÑO 2008 | NASA

 

Nuevas imágenes de la NASA muestran el desastre medioambiental del Mar de Aral
MAR DE ARAL EN AGOSTO DEL AÑO 2010 | NASA

 

Nuevas imágenes de la NASA muestran el desastre medioambiental del Mar de Aral
MAR DE ARAL EN AGOSTO DEL AÑO 2012 | NASA

 

Nuevas imágenes de la NASA muestran el desastre medioambiental del Mar de Aral
MAR DE ARAL EN AGOSTO DEL AÑO 2014 | NASA

El vídeo GoPro de una persona normal no es como los que vemos en la televisión

El vídeo GoPro de una persona normal no es como los que vemos en la televisión

Todos hemos visto en la televisión o en YouTube espectaculares vídeos grabados con cámaras GoPro que recogen el momento en que adictos a las experiencias extremas se tiran en parapente desde escarpadas montañas, realizan vertiginosos descensos en mountain bike, surfean gigantescas olas o captan la belleza submarina mientras bucean en mares tropicales.

Pero, ¿qué sucede cuando una persona normal se compra una cámara GoPro? Pues que graba cosas normales. Eso es lo que ha querido reflejar Mike Fry en este divertido vídeo en el que compara este tipo de filmaciones que dejan a cualquiera con la boca abierta con las imágenes cotidianas que ha grabado de su día a día:

Esta cara súper realista está generada enteramente por ordenador

Ed

Te presento a Ed. Sus rasgos físicos, las pequeñas imperfecciones de su piel, el brillo de sus ojos o la incipiente barba que asoma bajo sus labios se asemejan sobremanera a los de una persona normal. Sólo que Ed no es un ser humano de carne y hueso sino una figura puramente digital. Ha sido creado por el ilustrador y animador australiano Chris Jones, que ha utilizado los programas Lightwave, Sculptris, Krita y Davinci Resolve Lite para dotarlo de este aspecto casi real:

Chris Jones no es un novato en estas lides. Entre otras cosas, es el autor de The Passenger, un excelente corto de animación que realizó enteramente por su cuenta y en el que invirtió ocho años de trabajo diseñando los personajes y escenarios, escribiendo el guión y componiendo la música y los efectos de sonido que acompañan a la acción:

Van a rodar una película del Tetris

Van a hacer una película del Tetris

La productora de cine estadounidense Threshold Entertainment ha llegado a un acuerdo con The Tetris Company para rodar una película basada en el popular videojuego de bloques. Aunque ninguna de las partes implicadas ha querido revelar detalles del argumento, sí que han señalado que será un largometraje de acción con toques de ciencia ficción.

Esta no será la primera ocasión en que Larry Kasanoff, CEO de Threshold Entertainment, realice una adaptación para el cine de una franquicia de videojuegos. Sin ir más lejos, en la segunda mitad de los años ’90 produjo Mortal Kombat y Mortal Kombat: Aniquilación, dos películas que a pesar de sus lamentables guiones funcionaron muy bien en la taquilla.

Todavía no se ha dado a conocer quién será el director ni qué actores protagonizarán este, cuanto menos, extraño proyecto, pero Kasanoff ha confirmado que si la respuesta del público es positiva y consiguen una recaudación elevada pondrá en marcha nuevos proyectos apoyados en la marca Tetris.

Las poblaciones de animales salvajes se han reducido a la mitad desde 1970

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El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ha presentado el Informe Planeta Vivo, un estudio científico en el que ha evaluado el impacto que está teniendo la actividad humana sobre las especies animales. La conclusión más destacada del mismo es que en los últimos 44 años se ha producido un descenso del 52% en las poblaciones de más de 10.000 especies de mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces.

O dicho de otra manera: en menos de dos generaciones humanas se han reducido a la mitad las poblaciones de animales vertebrados en sus correspondientes entornos naturales. Las mayores disminuciones de la biodiversidad se están produciendo en los países en vías de desarrollo de las regiones tropicales, donde las ineficientes políticas conservacionistas están favoreciendo la destrucción de las reservas de vida salvaje.

Las especies de agua dulce son las que más están padeciendo la actividad humana y desde 1970 han experimentado un descenso del 76% en sus poblaciones; mientras tanto, las especies marinas y terrestres han decaído un 39% cada una. La causa primera de estos descensos se debe al, según el Fondo Mundial para la Naturaleza, insostenible ritmo de explotación de los recursos naturales al que estamos sometiendo al planeta.

De hecho, esta ONG sostiene que se necesitarían 1,5 Tierras para que se pudiera mantener el actual ritmo de consumo de recursos humano y que no se vieran afectadas el resto de especies animales. Al respecto, el Informe Planeta Vivo apunta que la producción de alimentos es responsable de casi el 70% del agua y del 30% de la energía que se utilizan en el mundo. Asimismo, señala que el 45% del agua dulce que se consume en los países industrializados se destina a la generación de energía.

Pero a pesar de estos desalentadores datos, la WWF sostiene que todavía estamos a tiempo de revertir la situación si se endurecen las legislaciones medioambientales y de conservación de los medios naturales, se sanciona con dureza a las empresas que las incumplen y los ciudadanos nos concienciamos de que vivimos en un mundo con recursos limitados que hay que cuidar.

FOTOGRAFÍA: RETRON

Facebook lanza su red publicitaria multiplataforma

Facebook lanza su red publicitaria multiplataforma

Facebook ha lanzado oficialmente Atlas, una red publicitaria que va a aprovechar la montaña de información que la red social posee sobre los cientos de millones de personas que diariamente utilizan sus servicios para mostrar anuncios relacionados con los intereses de los visitantes.

Los ingenieros de Facebook han diseñado Atlas para que se convierta en una solución integral para las empresas que se quieran publicitar, de manera que puedan llegar a sus potenciales clientes con anuncios tanto en ordenadores convencionales como en smartphones y tablets.

Esta plataforma publicitaria aspira a ser una alternativa a Google AdWords en el campo de la publicidad contextual, de ahí que las empresas no sólo tienen la opción de contratar campañas en la web de Facebook, sino también en páginas de terceros.

Facebook ha remarcado que los anunciantes no tienen acceso en ningún caso a información de carácter confidencial sobre sus usuarios y que únicamente reciben datos básicos sobre gustos y preferencias de navegación para que puedan mostrar banners que se adecúen más a los intereses de dichos internautas.

Matrix en versión 8 bits

Matrix en versión 8 bits

Los componentes del canal de YouTube CineFix han creado este corto de animación con estética de 8 bits en el que, con grandes dosis de ingenio, han resumido el argumento y las escenas más recordadas de la película Matrix en apenas tres minutos. Como podrás comprobar si visionas el vídeo, tanto el aspecto gráfico, concienzudamente pixelado, como la manera en que se presenta la trama, recuerdan a las de las pantallas de los videojuegos de los años ’80:

Los usuarios de Windows 8 podrían instalar Windows 9 gratuitamente

Los usuarios de Windows 8 podrán instalar Windows 9 gratuitamente

A falta de poco más de un día para que Microsoft presente Windows 9 de manera oficial en una conferencia para desarrolladores que se celebrará mañana en San Francisco, cobra más fuerza a cada hora que pasa la posibilidad de que la multinacional estadounidense permita a los usuarios de versiones anteriores de Windows actualizar gratuitamente a este nuevo sistema operativo.

Esta opción se ha visto reforzada después de que se hayan dado a conocer unas manifestaciones de Andreas Diantoro, presidente de Microsoft en Indonesia, en las que ha señalado que las personas que tienen instalado Windows 8 podrán actualizar sus ordenadores y tablets a Windows 9 sin coste alguno.

Diantoro no ha querido confirmar, en cambio, si los usuarios de Windows XP, Windows Vista y Windows 7 se beneficiarán también de esta estrategia o de si se les ofrecerán precios especiales para descargarse el nuevo sistema operativo de la compañía.

Sea como fuere, da la sensación de que estamos a las puertas de un cambio de paradigma en Microsoft, que tendría como objetivo último utilizar su sistema operativo para atraer a millones de personas hacia su entramado de productos y servicios. Un enfoque que, por otra parte, también aplica Apple, que desde hace años ofrece actualizaciones gratuitas de Mac OS X a los poseedores de iMacs y MacBooks.

Se confirma que HTC va a fabricar el nuevo Nexus 9

Se confirma que HTC va a fabricar el nuevo Nexus 9

Era un secreto a voces desde el mes de junio y hace unas horas se ha confirmado: Google ha escogido a HTC para que fabrique el Nexus 9. El tablet tendrá una pantalla de 9 pulgadas y, aunque todavía no se conocen sus especificaciones completas, sí que se sabe que montará un chip Tegra K1.

Esta certeza se debe a que a principios de septiembre Nvidia corroboró en un informe que preparó para un litigio sobre patentes que mantiene con Samsung que el nuevo tablet de Google llevará su SoC en lugar de otras opciones como, por ejemplo, el Snapdragon de Qualcomm.

Si echamos la vista atrás vemos que hacía tres años que HTC no fabricaba un tablet y cuatro que no ensamblaba ningún dispositivo Nexus. Este acuerdo supone por tanto una oportunidad única para la empresa taiwanesa, que lleva varios ejercicios arrastrando problemas económicos derivados de las cuestionables ventas de sus productos.

Aunque se da por descontado que el lanzamiento del Nexus 9 se producirá en breve, Google ha conseguido que no se filtre la fecha concreta en que lo pondrá a la venta. Así pues, habrá que seguir esperando hasta que algún medio bien informado o la propia multinacional estadounidense desvelen este dato.

FOTOGRAFÍA: KARLIS DAMBRANS

Google ya no obliga a los nuevos usuarios a crear una cuenta en Google+

Google ya no obliga a los nuevos usuarios a crear una cuenta en Google+

Los nuevos usuarios que creen a partir de ahora una cuenta en Google para utilizar servicios como, por ejemplo, GMail o Google Docs ya no se van a ver obligados también a configurarse un perfil propio en Google+. Se trata de un cambio de estrategia en toda regla del buscador que llega tras años de quejas por parte de muchos internautas que no querían formar parte de esta red social de manera forzada.

Como puedes ver en la captura de pantalla que tienes bajo estas líneas, durante el proceso de creación de una nueva cuenta se ofrece ahora la opción de crear también un perfil en G+ o bien de declinar esta posibilidad pulsando el botón “No, gracias”:

Google ya no obliga a los nuevos usuarios a crear una cuenta en Google+

Google ha intentado durante años sacar partido a su ominipresencia en Internet y a la gran aceptación que tienen plataformas como YouTube, Google Maps o los referidos anteriormente Gmail y Google Docs para que millones de personas utilicen también Google+ y tratar así de competir con Facebook o Twitter.

Pero esta decisión, unida a otras que ha tomado en lo que llevamos de 2014 como la abrupta partida del máximo responsable de Google+ o el hecho de haber desligado de manera sorpresiva Google+ Photos de la red social para convertirlo en un servicio independiente, parecen dar a entender que el buscador ha dado su brazo a torcer y no va a continuar centrando sus esfuerzos en desarrollar una red social que, desde el momento mismo de su lanzamiento, no consiguió el favor de la comunidad internauta.