Microsoft deja de vender Windows 7 a los fabricantes de ordenadores

Microsoft deja de vender Windows 7 a los fabricantes de ordenadores

Este próximo viernes 31 de octubre es una fecha que los fabricantes de ordenadores tienen marcada en rojo en el calendario desde hace tiempo. El motivo es que a partir de ese día Microsoft va a dejar de venderles licencias de Windows 7 para tratar de revitalizar así las ventas de Windows 8.1, que está viendo frenada su adopción por la exitosa trayectoria de su predecesor.

Del 1 de noviembre en adelante, por tanto, HP, Lenovo, Dell, Asus, Toshiba o Acer no podrán comprar nuevas licencias de Windows 7 para los equipos que vayan destinados al mercado doméstico. En cambio, los ordenadores que se vendan directamente a empresas sí que podrán seguir llevando la edición profesional de este sistema operativo.

Esta decisión de Microsoft, aunque era de sobras conocida en la industria desde hacía más de un año, ha generado controversia puesto que los fabricantes consideran que en un momento como el actual, en el que parece que está próxima una recuperación en las ventas de ordenadores después de un quinquenio de crisis, es negativo que se niegue a los consumidores la opción de comprar un equipo con Windows 7.

Sea como fuere, en lo que resta de año todavía será posible adquirir ordenadores con este sistema operativo, puesto que los vendedores han ido acumulando licencias a sabiendas de que a partir del 31 de octubre no podrían conseguir más. Cuántas tienen, el porcentaje de las mismas que están dispuestos a comercializar ya y el que preferirán mantener de cara al futuro es, en cambio, una incógnita absoluta.

Twitter va a mostrarnos mensajes de gente a la que no seguimos

Twitter va a mostrarnos mensajes de gente a la que no seguimos

Twitter va a mostrar a partir de ahora en nuestra cronología los tuits de gente a la que no seguimos pero que sus algoritmos indican que pueden ser de nuestro interés. Estos mensajes se van a seleccionar en función de la actividad de los usuarios que los escriben, de su popularidad y de cómo interactúan las cuentas que seguimos regularmente con ellos.

La compañía estadounidense ha explicado que las pruebas que ha venido realizando al respecto han sido sumamente satisfactorias y que la mayoría de las personas que han experimentado esta nueva característica se han mostrado satisfechas con la opción de visualizar este tipo de mensajes.

De ahí que se haya decidido a lanzarla de manera global. Así pues, de ahora en adelante veremos cómo a veces nos aparecen en nuestra cronología tweets de contactos que no seguimos y de los que nunca hemos sentido hablar.

FOTOGRAFÍA: JEFF TURNER

YouTube ha pagado 1.000 millones de dólares a estudios de cine, discográficas y canales de TV

YouTube ha pagado 1.000 millones de dólares a estudios de cine, discográficas y canales de TV

Los estudios de cine, las grandes discográficas y las productoras de televisión han cobrado más de 1.000 millones de dólares por los vídeos con escenas de películas, videoclips y programas de TV que la gente ha subido a YouTube en los últimos años.

Estos pagos han sido posibles gracias a la introducción en el 2007 de la tecnología ContentID, que permite identificar los contenidos protegidos por derechos de autor que los internautas suben a los servidores de YouTube y que da la opción a estas compañías de solicitar su borrado o bien de autorizar que se coloque publicidad en los mismos para quedarse con los ingresos que generan.

En la actualidad están adheridos a este programa más de 5.000 organizaciones, que en ocasiones ganan más dinero por la publicidad que incluyen en este tipo de vídeos que por la de los contenidos que suben a sus canales oficiales. Pero la relación entre YouTube y los grandes conglomerados multimedia no fue siempre tan idílica como aparenta ser ahora.

Y es que, para llegar a la situación actual, hicieron falta años de juicios y de duras negociaciones. Unas tiranteces que no se aparcaron hasta que unos y otros comprendieron que lo más sensato para ambas partes era enterrar las hachas de guerra, trabajar de manera conjunta y beneficiarse económicamente de la gigantesca audiencia que posee YouTube.

Se cumplen 20 años del lanzamiento del navegador Netscape Navigator

Se cumplen 20 años del lanzamiento del navegador Netscape Navigator

Esta semana se cumple el vigésimo aniversario del lanzamiento de un programa revolucionario que contribuyó de manera decisiva a la popularización de Internet: me refiero al navegador Netscape Navigator. Hoy convertido en apenas un recuerdo que sólo los más viejos del lugar conservan en su memoria, sus avanzadas características técnicas y facilidad de uso marcaron a mediados de los ’90 el camino que siguieron más adelante competidores como Internet Explorer, Opera o Mozilla.

Creado por la empresa Mosaic Communications Corporation, la beta de Netscape fue distribuida de manera gratuita por primera vez el 13 de octubre de 1994. El navegador contaba con versiones para Windows, Macintosh y X Window System y disponía de las líneas de diseño que en los años siguientes se convirtieron en imagen de la casa.

En una época en que las conexiones de banda ancha eran inexistentes, los ingenieros optimizaron el programa para que sacase partido a los arcaicos módems de 14,4 kbs. A modo de anécdota, conviene señalar que una de las funcionalidades de Netscape que más se destacó en la nota de prensa que se distribuyó a los medios de comunicación con motivo de su lanzamiento fue su soporte nativo para el formato de imagen JPEG.

El carácter rompedor y sus prestaciones convirtieron durante un tiempo a Netscape en el navegador más utilizado del mundo, con una cuota de mercado que en 1996 llegó a ser de casi el 80%. Pero la aparición de las primeras versiones de Internet Explorer, que Microsoft comenzó a distribuir por defecto con el sistema operativo Windows, hizo que su popularidad bajase en picado a partir de 1997 y que con la llegada del nuevo milenio, ante la imposibilidad de competir con rivales mucho más poderosos, Netscape acabase desapareciendo.

Google coloca una cámara de Street View en un camello para fotografiar el Oasis de Liwa

Google coloca una cámara de Street View en un camello para fotografiar el Oasis de Liwa

La flota de coches de Google Street View lleva años fotografiando las ciudades de medio mundo y ofreciendo a los millones de usuarios de Google Maps panorámicas a nivel de calle. Pero aunque estos vehículos son ideales para circular por la inmensa mayoría de las zonas que la empresa californiana añade regularmente a su sistema de mapeado, hay ocasiones en que las condiciones del terreno no hacen posible su uso.

Es lo que ha sucedido recientemente cuando sus ingenieros han querido incorporar a sus sistemas imágenes del Oasis de Liwa, una región que se extiende unos 100 km de este a oeste en el centro del emirato de Abu Dhabi y que es la puerta de entrada al desierto de Rub Al-Khali.

La superficie desértica y las grandes dunas de este territorio hacen imposible circular con un vehículo tradicional, de manera que en Google han debido improvisar para poder obtener las fotografías que buscaban. El método que han escogido para superar el reto que tenían ante sí ha sido realmente peculiar: utilizar un camello y montar en su joraba la sofisticada tecnología para la captura de imágenes de Street View.

A la vista de los resultados que han obtenido, no cabe otra cosa que señalar que la solución se ha demostrado como todo un acierto sonrisa

Un bug en Dropbox causa la pérdida de archivos almacenados en la nube

Un bug en Dropbox causa la pérdida de archivos almacenados en la nube

Un bug presente en la aplicación de Dropbox para escritorio ha causado que algunos usuarios pierdan los archivos que tenían guardados en la nube. El problema ha afectado específicamente a quienes hacen uso de la sincronización selectiva, una herramienta que permite seleccionar aquellas carpetas que se desean sincronizar con el ordenador.

El bug provocaba que se borrasen ficheros almacenados en Dropbox si se cerraba o se restauraba la aplicación mientras se estaba configurando el apartado de selección selectiva. La compañía ha confirmado que sus técnicos han corregido el error y que restaurarán la mayor parte (aunque no todos) de los archivos que se hayan eliminado debido a este incidente.

Para compensar a los afectados por las molestias causadas, Dropbox les está ofreciendo un año gratuito de su versión Pro, que incluye características de seguridad avanzadas y 1 TB de almacenamiento en lugar de los 2 GB que posee la aplicación base.

El Universo visto desde el Observatorio Siding Spring (Time-lapse)

El Universo visto desde el Observatorio Siding Spring (Time-lapse)

Cada noche, cuando el Sol se pone y el cielo se cubre de estrellas, los astrónomos del Observatorio de Siding Spring (Nueva Gales del Sur, Australia) comienzan a escrutar el horizonte para tratar de resolver los misterios que esconde el Universo. Su labor se ve favorecida por la remota localización de estas instalaciones, alejadas de cualquier núcleo urbano y a salvo por tanto de la contaminación lumínica de las grandes ciudades:

Las privilegiadas vistas de la bóveda celeste que se experimentan en esta zona del Hemisferio Sur quedan de manifiesto en este espectacular vídeo en formato time-lapse que ha creado Ángel López-Sánchez, uno de los astrónomos que trabaja en sus instalaciones. Ha sido confeccionado con las miles de fotografías que ha tomado durante un año y medio y en el mismo se aprecian, entre otras, la Vía Láctea, las Nubes de Magallanes, la Luna, Venus, Marte, Júpiter, Saturno, el cúmulo estelar de las Hiades, el de las Pléyades, la Nebulosa de la Quilla y las constelaciones de Tauro, Orión y Escorpio.

Las ventas mundiales de PC caen un 1,7%

Las ventas mundiales de PC disminuyen un 1,7%

En el tercer trimestre del 2014 se han vendido un total de 78,5 millones de ordenadores personales, lo que supone un descenso del 1,7% respecto a las cifras que se alcanzaron en el mismo periodo del 2013. Aunque los resultados han sido peores que los del año pasado en términos absolutos, la bajada ha sido menos marcada de lo que señalaban las previsiones, lo que hace albergar esperanzas de que estemos ante el principio de un cambio de tendencia que ponga fin a la crisis que lleva afectando a este sector desde hace un quinquenio.

Cabe señalar que, a diferencia de lo que había venido sucediendo en los últimos tiempos, ha sido en Norteamérica y en Europa donde se han registrado mejoras más significativas, mientras que los mercados emergentes han experimentado números menos llamativos.

Los ordenadores de gama baja han sido los que han experimentado un mayor crecimiento en las ventas, una circunstancia esta que preocupa a los analistas ya que son equipos sobre los que se aplican márgenes muy pequeños para que sean competitivos a nivel de precio y resultan poco rentables para las empresas del sector.

Las ventas mundiales de PC disminuyen un 1,7%

Un problema este que, desde luego, no afecta a Apple, que se ha convertido en el quinto fabricante de PC del mundo tras aumentar un 8,9% las ventas de iMacs y MacBooks en este periodo en relación al año pasado y superar a Asus en la clasificación.

Las compañías que más ordenadores han vendido en el tercer trimestre de este año han sido, por este orden, Lenovo, HP, Dell, Acer y Apple. Todas ellas, además, han experimentado crecimientos significativos en sus cifras de negocio: Lenovo ha subido un 11,2%, HP un 5,1%, Dell un 9,7%, Acer un 11,4% y Apple el referido 8,9%. Fuera de este top-5, el resto han caído un preocupante 17,9%.

Los resultados del próximo trimestre servirán para hacernos una idea más precisa de si estamos ante el final de la monumental crisis que ha afectado al mundo del PC o de si, por el contrario, las compañías de este sector deberán todavía esperar un tiempo adicional para salir del túnel.

Apple, Google y Coca-Cola, las marcas más importantes del mundo

Apple, Google y Coca-Cola, las marcas más importantes del mundo

Interbrand ha dado a conocer los resultados del informe anual en el que recoge cuáles son las mejores marcas del momento en función de factores como las ventas que obtienen, la influencia que ejercen sobre los consumidores, su popularidad o la capacidad que poseen para ganar grandes sumas de dinero.

Una vez más, la primera posición la ha vuelto a ser Apple, con una valoración de 118.863 millones de dólares, seguida de Google con 107.439 millones de dólares, Coca-Cola con 81.563 millones de dólares, IBM con 72.244 millones de dólares y Microsoft con 61.154 millones de dólares. Las diez primeras posiciones las completan, por este orden, General Electric, Samsung, Toyota, McDonald’s y Mercedes-Benz.

El dominio de las compañías tecnológicas es abrumador, con Apple, Google, IBM, Microsoft y Samsung cómodamente asentadas en el Top-10. La valoración de esta categoría supera ampliamente a otras antaño mucho más importantes como la automoción, los servicios financieros o los bienes de lujo.

Cabe señalar para acabar que las firmas que han experimentado un mayor crecimiento en su valor en el transcurso de este último año han sido, según Interbrand, Facebook, Audi, Amazon, Volkswagen y Nissan. En el otro lado de la balanza encontramos a Nokia y Nintendo, que han experimentado caídas de más del 30% en el valor de sus marcas.

Aunque parezca imposible, esta demo en 3D ocupa sólo 177 KB

Aunque parezca imposible, esta demo en 3D ocupa sólo 177 KB

La ciudad que puedes ver en el siguiente vídeo, con sus edificios, calles, arcos, puentes, aparcamientos y vías ferroviarias por las que circulan trenes, forman parte de una demo que se puede descargar gratuitamente y que ocupa, por difícil que resulte de creer, únicamente 177 KB:

Su minúsculo tamaño se debe a que sus autores han utilizado una técnica conocida con el nombre de generación por procedimientos, en la que se hace uso de algoritmos matemáticos para que sean las tarjetas gráficas las que generen los contenidos que se ven en pantalla sobre la marcha.

Ello da la posibilidad a los desarrolladores de crear mundos gigantescos sin tener que preocuparse por el espacio que, en otras circunstancias, deberían destinar a las imágenes renderizadas de escenarios y personajes. La generación por procedimientos es la base sobre la que se sustentan videojuegos tan conocidos como Minecraft, Left 4 Dead o Left 4 Dead 2.