Microsoft se convierte en la segunda compañía más valiosa del mundo

Windows 10

La partida de Steve Ballmer tras más de una década al frente de Microsoft, el posterior nombramiento de Satya Nadella como nuevo CEO y y la apuesta sin fisuras de este último por los servicios de computación en la nube y la tecnología móvil han traído nuevos aires a la multinacional estadounidense.

Esta nueva etapa se ha visto reforzada por los excelentes resultados económicos que la compañía ha obtenido a lo largo de este año, con unos beneficios netos que sólo en el tercer trimestre del 2014 se han elevado hasta los 4.500 millones de dólares. Ello ha tenido su reflejo en bolsa, donde las acciones de Microsoft están experimentando un crecimiento que no se recordaba desde hacía más de una década.

Tanto es así que desde abril del 2013 su capitalización bursátil ha ascendido casi un 70% y ha alcanzado los 408.680 millones de dólares. Una cifra que ha permitido a Microsoft rebasar a Exxon Mobil, la mayor petrolera del mundo, y convertirse en la segunda compañía más valorada en bolsa de la actualidad. Por delante sólo tiene a Apple, que tiene una capitalización de 669.650 millones de dólares.

Las acciones de Microsoft no se intercambiaban a valores tan elevados desde principios de los 2000, cuando dominaba a placer el sector de las nuevas tecnologías antes de que la telefonía móvil irrumpiese en nuestras vidas y las cambiase para siempre.

Las perspectivas no podrían ser mejores para Microsoft, que el año que viene lanzará el esperado Windows 10, que promete mejorar la experiencia de uso de Windows 8, traer de vuelta el menú de inicio similar al de Windows 7 y convertirse en una plataforma unificada que permita a los desarrolladores crear aplicaciones que funcionen tanto en Windows, Windows Phone y Xbox One.

Vulnerabilidad crítica afecta a Windows 7, 8, 8.1, Vista y Server

windows-logo

Microsoft ha confirmado la existencia de un problema de seguridad de una severidad crítica que permite la ejecución remota de código en ordenadores que tienen instalado Windows 7, Windows 8, Windows 8.1, Windows Vista, Windows Server 2003/2008/2012 y Windows RT.

La vulnerabilidad se encuentra en la biblioteca Schannel, que es la capa que maneja los procesos de encriptación y autentificación en Windows, especialmente en las aplicaciones HTTP. Un atacante que hiciera uso de este bug podría enviar paquetes modificados a un servidor Windows y ejecutar código sin la autorización del propietario de la máquina.

Dada la magnitud del problema, Microsoft ha comenzado a distribuir un parche que soluciona este bug. Es recomendable que todos los usuarios de las versiones de Windows afectadas actualicen sus sistemas operativos y apliquen la solución de seguridad que está disponible en Windows Update.

Amanecer en Saturno

saturno-amanecer

Saturno posee un periodo de rotación de sólo 10 horas y 40 minutos, de manera que sus días y noches son mucho más cortas que las de la Tierra. Esta imagen, captada por la sonda Cassini 25 grados por encima del sistema de anillos del planeta, recoge el momento en que la luz del Sol llega a una parte del planeta y da inicio a un nuevo día.

La fotografía fue tomada el pasado 23 de agosto utilizando un filtro que muestra las longitudes de onda situadas en el infrarrojo cercano desde una distancia aproximada de 1,8 millones de kilómetros. Es la última de la larga lista de instantáneas que ha recopilado la nave espacial Cassini-Huygens desde que el 1 de julio del 2004, tras siete años viajando por el espacio, entró en órbita alrededor de Saturno.

(más…)

Estamos de estreno: bienvenidos a la nueva Abadía Digital

estreno

Si visitas habitualmente Abadía Digital habrás comprobado que en las últimas semanas he publicado menos noticias de lo que suele ser habitual. El motivo de esta temporal falta de actualizaciones se ha debido a que desde finales de verano he estado dando forma a la mayor transformación en los más de diez años de historia del blog.

El cambio más evidente es el nuevo diseño que tienes ante tus ojos y que se estrena hoy. Es más moderno, más atractivo visualmente y sigue los principios del diseño web adaptable, de manera que su apariencia se adapta automáticamente a las características del dispositivo desde el que se visualiza, sea éste un ordenador convencional, un tablet o un smartphone, y muestra los contenidos en función de las particularidades de cada plataforma.

Pero la modificación más profunda que experimenta Abadía hoy se esconde bajo su diseño. Y es que, tras haber utilizado Zikula como plataforma de publicación durante más de una década, he migrado la base de datos a WordPress, un CMS mucho más moderno que permite mostrar contenidos multimedia más avanzados y que ofrece unas posibilidades netamente superiores tanto en el ámbito de la gestión de los artículos como en la forma en que se muestran a los visitantes.

El paso a WordPress va a poner fin a los problemas que en los últimos tiempos habían aparecido como consecuencia de la falta de actualizaciones de Zikula, y que provocaban que no se pudieran publicar comentarios o que el feed RSS del blog sólo mostrase el titular de los artículos pero no sus contenidos. Así pues, hoy más que nunca  se inicia una nueva etapa en Abadía. ¡Espero que te guste! ;-)

Windows 8.1 experimenta el mayor crecimiento desde su lanzamiento

windows-81-ev

Windows 8.1 ha experimentado en octubre el mayor crecimiento mensual desde que salió al mercado hace ahora un año. Según los datos ofrecidos por Net Applications, en los últimos treinta días ha ganado un 4,25% de cuota de mercado y ha pasado del 6,67% hasta el 10,92% que ostenta en estos momentos.

Su subida se ha producido a costa de Windows XP, que en el mismo periodo de tiempo ha bajado desde el 23,87% hasta el 17,18%. Conviene señalar, eso sí, que a pesar de este descenso, el venerable sistema operativo de Microsoft continúa por delante de la suma de Windows 8 (5,58%) y Windows 8.1 (10,92%).

Windows 8.1 experimenta el mayor crecimiento desde su lanzamiento

Windows 7, por su parte, sigue siendo, con diferencia, el sistema operativo más utilizado del mundo. Si a principios del mes pasado ostentaba un porcentaje del 52,71%, ahora es ya del 53,01%. Se da por descontado que, a partir de ahora, esta cuota de mercado irá disminuyendo poco a poco debido a que Microsoft ha dejado de vender licencias de Windows 7 a los fabricantes de ordenadores para potenciar el crecimiento de Windows 8.1.

Mientras tanto, Mac OS X ha vuelto a ser en octubre el cuarto sistema operativo en número de usuarios, con una cuota del 7,05% si sumamos las distintas versiones de Mac OS X 10 disponibles. Cada vez a más distancia se halla Windows Vista, que posee únicamente un 2,82% del mercado, y aún más lejos el conjunto de las distribuciones de GNU/Linux, que poseen sólo el 1,41%.

Microsoft deja de vender Windows 7 a los fabricantes de ordenadores

Microsoft deja de vender Windows 7 a los fabricantes de ordenadores

Este próximo viernes 31 de octubre es una fecha que los fabricantes de ordenadores tienen marcada en rojo en el calendario desde hace tiempo. El motivo es que a partir de ese día Microsoft va a dejar de venderles licencias de Windows 7 para tratar de revitalizar así las ventas de Windows 8.1, que está viendo frenada su adopción por la exitosa trayectoria de su predecesor.

Del 1 de noviembre en adelante, por tanto, HP, Lenovo, Dell, Asus, Toshiba o Acer no podrán comprar nuevas licencias de Windows 7 para los equipos que vayan destinados al mercado doméstico. En cambio, los ordenadores que se vendan directamente a empresas sí que podrán seguir llevando la edición profesional de este sistema operativo.

Esta decisión de Microsoft, aunque era de sobras conocida en la industria desde hacía más de un año, ha generado controversia puesto que los fabricantes consideran que en un momento como el actual, en el que parece que está próxima una recuperación en las ventas de ordenadores después de un quinquenio de crisis, es negativo que se niegue a los consumidores la opción de comprar un equipo con Windows 7.

Sea como fuere, en lo que resta de año todavía será posible adquirir ordenadores con este sistema operativo, puesto que los vendedores han ido acumulando licencias a sabiendas de que a partir del 31 de octubre no podrían conseguir más. Cuántas tienen, el porcentaje de las mismas que están dispuestos a comercializar ya y el que preferirán mantener de cara al futuro es, en cambio, una incógnita absoluta.

Twitter va a mostrarnos mensajes de gente a la que no seguimos

Twitter va a mostrarnos mensajes de gente a la que no seguimos

Twitter va a mostrar a partir de ahora en nuestra cronología los tuits de gente a la que no seguimos pero que sus algoritmos indican que pueden ser de nuestro interés. Estos mensajes se van a seleccionar en función de la actividad de los usuarios que los escriben, de su popularidad y de cómo interactúan las cuentas que seguimos regularmente con ellos.

La compañía estadounidense ha explicado que las pruebas que ha venido realizando al respecto han sido sumamente satisfactorias y que la mayoría de las personas que han experimentado esta nueva característica se han mostrado satisfechas con la opción de visualizar este tipo de mensajes.

De ahí que se haya decidido a lanzarla de manera global. Así pues, de ahora en adelante veremos cómo a veces nos aparecen en nuestra cronología tweets de contactos que no seguimos y de los que nunca hemos sentido hablar.

FOTOGRAFÍA: JEFF TURNER

YouTube ha pagado 1.000 millones de dólares a estudios de cine, discográficas y canales de TV

YouTube ha pagado 1.000 millones de dólares a estudios de cine, discográficas y canales de TV

Los estudios de cine, las grandes discográficas y las productoras de televisión han cobrado más de 1.000 millones de dólares por los vídeos con escenas de películas, videoclips y programas de TV que la gente ha subido a YouTube en los últimos años.

Estos pagos han sido posibles gracias a la introducción en el 2007 de la tecnología ContentID, que permite identificar los contenidos protegidos por derechos de autor que los internautas suben a los servidores de YouTube y que da la opción a estas compañías de solicitar su borrado o bien de autorizar que se coloque publicidad en los mismos para quedarse con los ingresos que generan.

En la actualidad están adheridos a este programa más de 5.000 organizaciones, que en ocasiones ganan más dinero por la publicidad que incluyen en este tipo de vídeos que por la de los contenidos que suben a sus canales oficiales. Pero la relación entre YouTube y los grandes conglomerados multimedia no fue siempre tan idílica como aparenta ser ahora.

Y es que, para llegar a la situación actual, hicieron falta años de juicios y de duras negociaciones. Unas tiranteces que no se aparcaron hasta que unos y otros comprendieron que lo más sensato para ambas partes era enterrar las hachas de guerra, trabajar de manera conjunta y beneficiarse económicamente de la gigantesca audiencia que posee YouTube.

Se cumplen 20 años del lanzamiento del navegador Netscape Navigator

Se cumplen 20 años del lanzamiento del navegador Netscape Navigator

Esta semana se cumple el vigésimo aniversario del lanzamiento de un programa revolucionario que contribuyó de manera decisiva a la popularización de Internet: me refiero al navegador Netscape Navigator. Hoy convertido en apenas un recuerdo que sólo los más viejos del lugar conservan en su memoria, sus avanzadas características técnicas y facilidad de uso marcaron a mediados de los ’90 el camino que siguieron más adelante competidores como Internet Explorer, Opera o Mozilla.

Creado por la empresa Mosaic Communications Corporation, la beta de Netscape fue distribuida de manera gratuita por primera vez el 13 de octubre de 1994. El navegador contaba con versiones para Windows, Macintosh y X Window System y disponía de las líneas de diseño que en los años siguientes se convirtieron en imagen de la casa.

En una época en que las conexiones de banda ancha eran inexistentes, los ingenieros optimizaron el programa para que sacase partido a los arcaicos módems de 14,4 kbs. A modo de anécdota, conviene señalar que una de las funcionalidades de Netscape que más se destacó en la nota de prensa que se distribuyó a los medios de comunicación con motivo de su lanzamiento fue su soporte nativo para el formato de imagen JPEG.

El carácter rompedor y sus prestaciones convirtieron durante un tiempo a Netscape en el navegador más utilizado del mundo, con una cuota de mercado que en 1996 llegó a ser de casi el 80%. Pero la aparición de las primeras versiones de Internet Explorer, que Microsoft comenzó a distribuir por defecto con el sistema operativo Windows, hizo que su popularidad bajase en picado a partir de 1997 y que con la llegada del nuevo milenio, ante la imposibilidad de competir con rivales mucho más poderosos, Netscape acabase desapareciendo.

Google coloca una cámara de Street View en un camello para fotografiar el Oasis de Liwa

Google coloca una cámara de Street View en un camello para fotografiar el Oasis de Liwa

La flota de coches de Google Street View lleva años fotografiando las ciudades de medio mundo y ofreciendo a los millones de usuarios de Google Maps panorámicas a nivel de calle. Pero aunque estos vehículos son ideales para circular por la inmensa mayoría de las zonas que la empresa californiana añade regularmente a su sistema de mapeado, hay ocasiones en que las condiciones del terreno no hacen posible su uso.

Es lo que ha sucedido recientemente cuando sus ingenieros han querido incorporar a sus sistemas imágenes del Oasis de Liwa, una región que se extiende unos 100 km de este a oeste en el centro del emirato de Abu Dhabi y que es la puerta de entrada al desierto de Rub Al-Khali.

La superficie desértica y las grandes dunas de este territorio hacen imposible circular con un vehículo tradicional, de manera que en Google han debido improvisar para poder obtener las fotografías que buscaban. El método que han escogido para superar el reto que tenían ante sí ha sido realmente peculiar: utilizar un camello y montar en su joraba la sofisticada tecnología para la captura de imágenes de Street View.

A la vista de los resultados que han obtenido, no cabe otra cosa que señalar que la solución se ha demostrado como todo un acierto sonrisa