Google anuncia que va a diseñar procesadores cuánticos

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La NASA, Google y un centenar de centros de estudios superiores estadounidenses reunidos en torno a la Universities Space Research Association (USRA) fundaron a mediados del 2013 el Quantum Artificial Intelligence Laboratory (QuAIL), un proyecto con el que evaluar el potencial de los ordenadores cuánticos para llevar a cabo cálculos que son considerados de extrema dificultad o imposibles con supercomputadores convencionales.

Los estudios realizados desde entonces en este campo han llevado a Google a anunciar que va a poner en marcha una iniciativa para construir procesadores cuánticos. Para ello ha reclutado al equipo de científicos que el profesor John Martinis dirige en la Universidad de California en Santa Bárbara, que en los últimos tiempos se ha distinguido por los significativos avances que ha dado en el diseño de componentes superconductores cuánticos.

La multinacional estadounidense señala que el progreso teórico que se ha producido en el terreno del control y el proceso de la información cuántica, así como en los algoritmos del temple cuántico, van a permitir implementar nuevos diseños de procesadores de interferencia cuántica, aunque no ha querido concretar los plazos que se marcan para su desarrollo ni las fechas aproximadas en las que podrían tener listos los primeros prototipos funcionales.

FOTOGRAFÍA: MICHAEL FANG

Alec Guinness y David Prowse ensayando el combate con sables láser de Star Wars

Alec Guinness y David Prowse ensayan el combate con sables láser de Star Wars

Mediados de 1976. Estudios Elstree, en las inmediaciones de Londres. Los actores Alec Guinness y David Prowse ensayan con unas espadas de atrezzo la coreografía de una escena que con el devenir de los años se ha convertido en uno de los duelos más recordados de la historia del cine: el combate con sables láser que Obi-Wan Kenobi y Darth Vader mantienen en La Guerra de las Galaxias.

Aunque ahora pueda sorprender, los actores y parte del equipo de producción no se tomaron en serio el rodaje de Star Wars porque no entendían su argumento, el universo en el que se desarrollaba la acción, creían que la película iba dirigida a un público infantil y daban por hecho que sería un fracaso comercial.

De ahí que es muy probable que en el momento en que se tomó esta fotografía ni Guinness y Prowse le concedieran importancia alguna. Quién les iba a decir que años después se convertiría en una imagen icónica que millones de personas observarían de manera casi reverencial sonrisa

Microsoft cierra definitivamente el MSN Messenger

Microsoft cierra definitivamente el MSN Messenger

MSN Messenger (o Windows Live Messenger como se le conoce ahora) ha sido uno de los programas de mensajería instantánea más populares que han existido jamás y, durante sus años de gloria, uno de los más utilizados del universo PC. Lanzado a mediados de 1999, en determinados momentos llegó a tener más de 330 millones de usuarios activos mensuales.

Pero como a tantos otros servicios de esa época, la revolución móvil se lo ha llevado por delante. La poca visión de Microsoft para crear una versión adaptada a los smartphones ha permitido que apps innovadoras surgidas recientemente como WhatsApp, Twitter, Instagram, Line o Facebook Messenger le hayan ganado la partida y se hayan convertido en los medios que utiliza la gente hoy en día para mantenerse en contacto con sus allegados.

De ello es consciente Microsoft, que ya en el 2012 comenzó a migrar las cuentas de los usuarios de este servicio a Skype y que ahora ha anunciado que el 31 de octubre cerrará definitivamente los servidores de MSN Messenger tras más de 15 años de funcionamiento ininterrumpido. Su adiós supone una nueva demostración del cambio de era acelerado que estamos viviendo, en la que la apuesta por los smartphones y tablets está dejando en un segundo plano a los ordenadores tradicionales, que durante 25 años dominaron a placer el sector de la informática de consumo.

Nintendo presenta dos nuevas versiones de su portátil: la New 3DS y la New 3DS XL

Nintendo presenta la New 3DS y la New 3DS XL

Nintendo se ha caracterizado desde los tiempos de la Game Boy por sacar, conforme pasan los años, variantes de cada una de sus consolas portátiles que incorporan mejoras a nivel de diseño, alguna nueva funcionalidad o una pantalla de mayor tamaño. De la Nintendo DS, sin ir más lejos, se vendieron además del modelo original la DS Lite, la DSi y la DSi XL.

Una estrategia que está repitiendo también con la Nintendo 3DS, para la que existe desde el 2012 una variante XL que posee unas pantallas un 90% más grandes que las de su hermana menor, así como mejores ángulos de visión y una batería de mayor capacidad.

A la 3DS y la 3DS XL habrá que sumar a partir de ahora dos nuevas versiones que acaban de ser presentadas. Se trata de la New Nintendo 3DS y la New Nintendo 3DS XL, que como sus nombres dejan entrever introducen algunas mejoras respecto a los modelos actuales.

Nintendo presenta la New 3DS y la New 3DS XL
ASÍ ES LA NEW NINTENDO 3DS XL; ESTARÁ DISPONIBLE EN AZUL Y NEGRO METALIZADOS

Tal y como se aprecia en las fotografías, la novedad más destacada es la presencia de un pequeño stick analógico junto a los botones de control de la parte derecha. Ambas consolas incluyen además soporte para la tecnología inalámbrica NFC, tienen la ranura para los cartuchos en una posición diferente e incorporan mejoras en el efecto 3D para para que la visualización de los videojuegos sea más confortable.

En un hecho poco habitual en los tiempos que corren, Nintendo ha aumentado las dimensiones de estas variantes respecto a los modelos a los que vienen a sustituir. En la imagen que tienes a continuación puedes apreciar los cambios con todo detalle:

Nintendo presenta la New 3DS y la New 3DS XL
DIMENSIONES DE LA NEW NINTENDO 3DS Y LA NEW NINTENDO 3DS XL

La duración de la batería en la New Nintendo 3DS varía, en función del uso que se le dé a la consola, desde 3,5 a 6,5 horas, mientras que en la New Nintendo 3DS XL va desde 3,5 a 7 horas. Ambos modelos se van a poner a la venta en Japón el 11 de octubre. La New 3DS costará 16.600 yens (121 euros al cambio actual) y la New 3DS XL (137 euros). Nintendo no ha querido confirmar cuándo se lanzarán en el resto del mundo, aunque sí ha explicado que no llegarán a Europa y América en lo que queda de 2014.

Google está diseñando un sistema para entregar pedidos con drones llamado Project Wing

Project Wing

Amazon anunció a finales del año pasado que estaba trabajando en un plan para agilizar la entrega de los pedidos que realizan sus clientes mediante la puesta en funcionamiento de una red de drones no tripulados que se encargarían de repartir los paquetes en un tiempo máximo de treinta minutos.

A decir verdad, el plan parecía futurista por entonces y sigue pareciéndolo ahora, puesto que no se atisba que pueda convertirse en realidad a corto o medio plazo debido a la dificultad de su implementación y a los profundos cambios en las regulaciones aéreas que su uso implicaría.

Pero aunque la implantación comercial de drones para distribuir los encargos de los consumidores no va a ser un camino de rosas, su potencial está atrayendo a otros gigantes tecnológicos, que están invirtiendo grandes sumas en el desarrollo de esta tecnología para hacerla viable lo antes posible.

Es el caso de Google, que según se ha desvelado ahora puso en marcha hace dos años un programa secreto llamado Project Wing para intensificar los avances en este campo. Las investigaciones se están llevando a cabo en Google X, unas instalaciones en las que los científicos de la compañía trabajan en proyectos innovadores pero de difícil aplicación en el presente. Entre sus muros se han ideado dispositivos rompedores como las Google Glass o el vehículo autonómo de la compañía estadounidense.

El drone en el que trabaja Google es un híbrido que se desplaza de un sitio a otro como un aeroplano convencional pero que cuando llega al punto de entrega utiliza unos rotores para mantenerse flotando en el aire como un helicóptero al tiempo que con un cable baja el paquete que lleva y lo entrega a la persona que se encuentra en tierra.

Google ha escogido el estado de Queensland (Australia) para realizar las pruebas con estos drones debido a la legislación más laxa que posee en relación al vuelo de vehículos aéreos no tripulados. Tras una treintena de tests que han arrojado resultados positivos, la compañía ha dado por finalizada la primera fase de desarrollo de Project Wing.

La siguiente etapa consistirá en conseguir que los drones no sólo sean capaces de llevar los pedidos a los lugares que les asignen sus técnicos, sino que además lo hagan de manera fiable, rápida y sin incidencias. Cuestiones todas ellas clave si se quiere que este proyecto se convierta en realidad.

Queda mucho camino por recorrer todavía, pero si empresas como Amazon o Google superan los retos tecnológicos que tienen por delante y consiguen llevar adelante sus ambiciosos planes, puede que en unos años veamos drones sobrevolando nuestras ciudades de manera cotidiana para entregar los productos que la gente compre en las tiendas online.

Dieciséis años y un abismo tecnológico separan estas dos imágenes

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Echa un vistazo a las imágenes que tienes sobre estas líneas. La superior muestra el aspecto que tenía el Castillo Nali en la intro de Unreal, un videojuego que se puso a la venta en 1998 y que fue considerado revolucionario desde un punto de vista gráfico por las mejoras y nuevas tecnologías que incorporó de la mano del motor gráfico Unreal Engine 1.

En la imagen inferior aparece la misma fortaleza Nali, pero su apariencia es radicalmente diferente. Los muros, columnas, cadenas y ventanales que adornan su estructura son mucho más detallados y los efectos de luz, presentes por doquier, la dotan de mayor verosimilitud a nuestros ojos.

La mejora gráfica tan evidente se debe a que ha sido generada con Unreal Engine 4, la última y más potente generación del motor gráfico de Epic. Está a disposición de las empresas desarrolladoras de videojuegos desde mediados de año y muchas ya han confirmado que van a hacer uso de esta plataforma para dar forma a los escenarios de los nuevos títulos que lanzarán a lo largo del 2015. Las diferencias entre ambas imágenes son, sobra decirlo, colosales.

Suspendido en la inmensidad del espacio

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El Canadarm2 es un brazo robótico de 17,6 metros de largo que controlan los astronautas por control remoto desde el interior de de la Estación Espacial Internacional y que utilizan para mover suministros y ensamblar la carga útil y los instrumentos científicos que se envían desde la Tierra.

Para las tareas que requieren de un alto grado de precisión, el Canadarm2 dispone además de un mecanismo en su extremo que permite sujetar a un astronauta por los pies para que pueda realizar ajustes o reparaciones en la estación que resultarían imposibles de llevar a cabo con las pinzas del robot.

Eso es precisamente lo que se puede observar en la fotografía superior. Fue tomada en agosto del 2005 y muestra al astronauta Stephen Robinson suspendido a 400 kilómetros de altitud instantes antes de iniciar la supervisión del Sistema de Protección Térmica del transbordador espacial Discovery, que se había acoplado a la Estación Espacial Internacional con motivo de la misión STS-114 y había traído suministros para sus ocupantes.

FOTOGRAFÍA: NASA

El iPhone 6 incorporará un sistema de pago móvil basado en la tecnología NFC

iPhone 6

A medida que se aproxima el 9 de septiembre, fecha en la que Apple presentará de manera oficial el iPhone 6, los rumores y filtraciones acerca de su aspecto y especificaciones se suceden cada vez con mayor frecuencia. Aunque una parte de ellas no son más que invenciones interesadas de sitios que buscan atraer visitas fáciles, hay otras de medios fiables a las que conviene prestar atención puesto que dejan entrever cómo será el smartphone más esperado del año.

A este último grupo corresponde la noticia que ha publicado hoy Wired basándose en una fuente interna de la compañía de Cupertino. Según esta información, el iPhone 6 incluirá un sistema de pago desarrollado por Apple a partir del estándar de comunicación inalámbrica NFC (iniciales de Near Field Communication) que permitirá utilizar el smartphone como si de un monedero se tratase.

Se trata de un movimiento que los analistas hacía tiempo que esperaban puesto que, si Apple consigue implementar esta tecnología adecuadamente y recaba el apoyo de terceras compañías, puede convertirla en una nueva fuente de ingresos multimillonarios. Su posición de partida es además inmejorable, ya que en estos momentos se estima que posee más de 800 millones de números de tarjetas de crédito de las personas que utilizan iTunes para adquirir aplicaciones, videojuegos o canciones.

Sea como fuere, habrá que esperar hasta el 9 de septiembre para conocer con más detalle la manera en que este sistema de pagos se integrará en el iPhone 6, si hará uso de la tecnología de reconocimiento de huellas dactilares Touch ID o los métodos de encriptación y seguridad que utilizará para almacenar las cuentas de sus usuarios y evitar que se pueda acceder a las mismas de manera fraudulenta.

El Microsoft Surface Pro 3 se pone a la venta en Europa

El Microsoft Surface Pro 3 se pone a la venta en Europa

Dos meses después de su lanzamiento en Estados Unidos y Canadá, Microsoft ha puesto a la venta hoy el Surface Pro 3 en 25 países adicionales, entre los que se encuentran España, Francia, Alemania, Portugal, Reino Unido, Italia, Irlanda, Suiza, Noruega, Suecia, Holanda, Dinamarca o Bélgica.

La última generación de este híbrido de ordenador portátil y tablet dispone de una pantalla ClearType Full HD Plus de 12 pulgadas con una resolución de 2160 x 1440 píxeles y una relación de aspecto de 3:2 en lugar de las más habituales 16:9 ó 4:3 que equipan la mayoría de dispositivos con los que compite.

El Microsoft Surface Pro 3 funciona bajo el sistema operativo Windows 8.1 y tiene un precio de partida de 799 euros en su configuración básica, que incluye un procesador Intel Core i3-4020Y, 64 GB de almacenamiento, 4 GB de RAM y un chip gráfico integrado HD4200. La funda con teclado (conocida como Type Cover), imprescindible si se quiere sacar el máximo provecho a la máquina, se vende por separado.

El Microsoft Surface Pro 3 se pone a la venta en Europa

Microsoft da la opción de seleccionar otras configuraciones que ofrecen un rendimiento mayor pero que, lógicamente, son también más caras. En función de las necesidades y del presupuesto disponible, se pueden escoger modelos que incluyen chips Intel Core i5 ó Core i7 de cuarta generación, tarjetas gráficas integradas HD4400 ó HD5000, hasta 512 GB de almacenamiento y un máximo de 8 GB de RAM.

El Surface Pro 3 cuenta con un lápiz óptico que permite tomar notas al vuelo con OneNote, firmar documentos o marcar presentaciones con una precisión y un grado de fiabilidad muy elevados. Es conveniente señalar además que Microsoft Office forma parte del paquete de programas incluidos de serie en este dispositivo.

También dispone de una cámara frontal y otra trasera de 5 megapíxeles y una batería que ofrece 9 horas de autonomía. Las dimensiones del Surface Pro 3 son de 29,21 x 20,14 x 0,91 centímetros y su peso es de 798 gramos, lo que hace del mismo un equipo muy ligero si se lo compara con un portátil convencional pero que, en cambio, resulta ligeramente más pesado que la mayoría de tablets actuales.

Samsung amplía su gama de smartwatches con el nuevo Gear S

Samsung Gear S

Samsung se ha convertido en el primer fabricante mundial de móviles en base a lanzar decenas de smartphones de todas las características técnicas, diseños, acabados y precios posibles que cubren los gustos y necesidades de la mayor parte de los consumidores. Una estrategia ésta, la de inundiar el mercado con multitud de modelos diferentes, que parece dispuesta a seguir en el emergente sector de los smartwatches.

En el transcurso del último año, sin ir más lejos, ha presentado el Galaxy Gear, el Gear 2, el Gear 2 Neo y el Gear Live. A esta familia habrá que sumar a partir de ahora un nuevo miembro, puesto que Samsung ha dado a conocer su último diseño, el Gear S.

Samsung amplía su gama de smartwatches con el Gear S

El Samsung Gear S destaca respecto a sus predecesores a simple vista por incluir una pantalla Super AMOLED de 2 pulgadas curvada. Además incorpora un procesador de doble núcleo a 1 GHz, 4 GB de almacenamiento, 512 MB de RAM y soporte para la tecnología 3G, de manera que se puede mantener sincronizado con un smartphone aun cuando ambos dispositivos no estén cerca el uno del otro. También cuenta con la certificación IP67 que garantiza su resistencia al polvo y el agua.

Otro aspecto a destacar es el sistema operativo bajo el que funciona: no es Android Wear, sino Tizen, y ello se deja notar no sólo en su interfaz gráfica y características básicas, sino también en algunos de los programas que incorpora. Así, por ejemplo, Samsung ha integrado el servicio de mapas Here que comercializa Nokia para la navegación turno por turno en lugar de las soluciones propias de Google.

Samsung amplía su gama de smartwatches con el Gear S

Aplicaciones enfocadas a supervisar el estado de salud de los compradores de este gadget como S Health o Nike+ Running vienen cargadas de serie, lo que evidencia el enfoque que Samsung quiere darle a este teléfono inteligente. Una apuesta que se ve reforzada por la presencia de un ejército de sensores entre los que se encuentran un acelerómetro, un giroscopio, una brújula, un monitor para medir el ritmo cardíaco y un barómetro.

De surtir de energía al Samsung Gear S se encarga una batería de 300 mAh que según el fabricante surcoreano asegura su funcionamiento ininterrumpido durante un periodo de dos días. Este smartwatch se pondrá a la venta en octubre a un precio que, por el momento, no se ha hecho público.