Samsung presenta el nuevo Galaxy Note 4

Samsung Galaxy Note 4

Samsung ha presentado en la jornada inaugural de la feria de tecnología IFA que se celebra esta semana en Berlín la nueva generación de su phablet estrella: el Galaxy Note 4. Tal y como se intuye en las fotografías que acompañan este artículo, el Note 4 supone una evolución tanto a nivel de diseño como de funcionalidad que mejora las pequeñas deficiencias de su predecesor, pero en ningún caso rompe con el pasado introduciendo cambios excesivos.

Algo por otra parte lógico debido al éxito que han cosechado las anteriores entregas de este phablet y a la importancia estratégica que para Samsung tiene el lanzamiento del Note 4 sólo unos días antes de que Apple dé a conocer el iPhone 6, que verá aumentado el tamaño de su pantalla hasta las 4,7 pulgadas.

Samsung presenta el nuevo Galaxy Note 4

Entrando en materia, cabe señalar que el Samsung Galaxy Note 4 incorpora una pantalla Quad HD Super AMOLED de 5,7 pulgadas con una resolución de 2560 x 1440 píxeles, un procesador de cuatro núcleos a 2,7 GHz o de ocho núcleos a 1,9 GHz en función del mercado, 3 GB de memoria RAM, unos acabados metálicos que dotan al conjunto de un aspecto más premium y el sistema operativo Android 4.4 KitKat.

La cámara trasera es de 16 megapíxeles e incorpora un sistema de estabilización óptica de imagen, mientras que la frontal es de 3,7 megapíxeles, posee una apertura de f/1,9, un ángulo de disparo de 90 grados por defecto y de hasta 120 grados de amplitud para tomar selfies en grupo.

Samsung presenta el nuevo Galaxy Note 4

El S Pen ha sido mejorado y ofrece un efecto que se asemeja más al de la escritura en papel con un bolígrafo o pluma. Además, incluye nuevas versiones de apps y funciones de la casa como Air Command, Snap Note, Action Memo, Screen Write, Imagine Clip o Smart Select. Las posibilidades multitarea han sido también revisadas y ahora se pueden tener varias aplicaciones abiertas en ventanas pequeñas al mismo tiempo.

Al igual que el Galaxy S5, el Note 4 incorpora un escáner de huellas dactilares con un sensor UV que según el fabricante surcoreano mejora la protección de los datos personales de los consumidores. Cabe destacar que bajo la carcasa se esconde una batería de Li-ion de 3.220 mAh y que sus dimensiones son de 153,5 x 78,6 x 8,5 milímetros y su peso de 176 gramos.

Samsung presenta el nuevo Galaxy Note 4

El Samsung Galaxy Note 4 se pondrá a la venta en los principales mercados del mundo en colores negro, blanco, dorado y rosa a comienzos de octubre a un precio todavía por determinar.

Asus revive los netbooks con el EeeBook X205

Asus EeeBook X205

Asus ha presentado oficialmente el EeeBook X205, un pequeño portátil con un procesador Intel Atom, 2 GB de RAM, una pantalla de 11,6 pulgadas capaz de mostrar contenidos a una resolución de 1366×768 píxeles y el sistema operativo Windows 8.1. Pero más allá de sus características técnicas o acabados, este modelo destaca por encima de todo por su bajo precio: cuesta sólo 199 euros.

Con el EeeBook X205 Asus retoma la denominación EEE con la que entre el 2008 y el 2011 comercializó su exitosa gama de netbooks, unos ordenadores de reducido tamaño y ajustado precio que se vendieron por millones pero que acabaron sucumbiendo ante la aparición de los tablets.

Cuando parecía que nunca más volveríamos a oír hablar de ellos, Asus ha aprovechado que Microsoft está ofreciendo las licencias de Windows casi gratis a los fabricantes de equipos baratos, así como los avances que en los últimos años se han producido en el terreno de procesadores de bajo consumo y de los sistemas de almacenamiento, para revivir esta categoría con un producto, el EeeBook X205, que es ahora mucho más competitivo en materia de prestaciones de lo que nunca fueron los netbooks de pasadas generaciones.

La colaboración de Microsoft ofreciendo su sistema operativo casi gratis se debe a que quiere combatir la expansión de los Chromebooks, los portátiles baratos impulsados con el sistema operativo Chrome OS que impulsa Google. Prueba del compromiso de la empresa de Redmond es que quienes compren un Asus EeeBook X205 tendrán a su disposición 100 GB de almacenamiento gratuito en OneDrive, el servicio de alojamiento de archivos en la nube de Microsoft.

Samsung está quitando recursos de Android para centrarse en el desarrollo de Tizen

Samsung Gear 2 Neo

Samsung ha sido clave para que Android se convirtiera en el sistema operativo más utilizado en smartphones y tablets, puesto que sin las ventas millonarias que consiguen las decenas de modelos que lanza cada año Google no habría adquirido el dominio que ostenta en estos momentos.

De la misma manera, sin la potencia, flexibilidad, opciones de personalización y la lista interminable de apps que posee Android, Samsung no habría podido situarse como el primer fabricante del mercado y como una de las compañías con mayores beneficios del mundo.

Pero a pesar de la simbiosis que existe entre ambas, ni Google ni Samsung parecen sentirse cómodas con esta relación de dependencia mutua y las fricciones no hacen sino sucederse. El último capítulo en la disputa que mantienen lo ha protagonizado la multinacional surcoreana, que al parecer está redistribuyendo recursos que hasta ahora destinaba a Android a la mejora y desarrollo de Tizen.

De acuerdo a los datos que se han publicado, 1.000 de los 5.000 trabajadores del departamento de Android han sido reasignados al de Tizen, con el objeto de mejorar las prestaciones de este sistema operativo basado en el kernel de Linux que ya impulsa smartphones, televisores de nueva generación y relojes inteligentes de la compañía como los recientemente presentados Gear S y Gear 2 Neo.

Un movimiento que, de confirmarse, ahondaría más en la idea que tiene de Samsung de disminuir poco a poco la supeditación de sus productos a los designios de Google y conseguir una mayor independencia de Android y de su tienda de aplicaciones Google Play.

AMD lanza tres nuevos procesadores de ocho núcleos y anuncia una rebaja de precios

AMD lanza tres nuevos procesadores de ocho núcleos y anuncia una rebaja de precios

AMD ha ampliado su línea de procesadores de ocho núcleos con la introducción de tres nuevos modelos: el FX-8370, el FX-8370E y el FX-8320E, que ejecutan instrucciones a 4 GHz, 3,3 GHz y 3,2 GHz respectivamente. Así mismo, ha anunciado una rebaja significativa en el precio de sus chips de gama alta, incluido el FX-9590, el más potente de su línea.

Con esta estrategia, la empresa estadounidense confía en atraer a un mayor número de consumidores que valoren no solo las prestaciones puras sino también el aspecto económico. Y es que, aunque sus procesadores no son tan potentes como los de Intel, son mucho más baratos, como prueba el hecho de que el Intel Core i7-5960X cueste casi 1.000 euros, mientras que el AMD FX-9590 salga por poco más de 200 euros.

AMD hace hincapié además en que sus nuevos procesadores, emparejados con las tarjetas gráficas Radeon de la casa, permiten ejecutar videojuegos de nueva generación con un alto grado de detalle, son ideales para la creación de contenidos multimedia y para reproducir vídeos a resoluciones por encima de los 1080p.

AMD lanza tres nuevos procesadores de ocho núcleos y anuncia una rebaja de precios
PRUEBAS REALIZADAS POR AMD PARA MEDIR EL RENDIMIENTO DE SUS PROCESADORES

En las pruebas que han realizado sus técnicos, el FX-9590 y el nuevo FX-8370 superan los resultados del Core i5 4690K en la creación de contenidos en 3D y en la conversión de imágenes en formato RAW a JPEG. No sucede lo mismo con los Core i7, que se sitúan de manera clara por encima en prestaciones, aunque también son ostensiblemente más caros.

Estos nuevos procesadores de AMD siguen utilizando la microarquitectura Piledriver de 32 nm que AMD presentó a mediados del 2012. Por lo que hace referencia a su consumo, el FX-8370 se sitúa en los 125 W, mientras que el FX-8370E y el FX 8320E se quedan en unos más moderados 95 W.

Google anuncia que va a diseñar procesadores cuánticos

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La NASA, Google y un centenar de centros de estudios superiores estadounidenses reunidos en torno a la Universities Space Research Association (USRA) fundaron a mediados del 2013 el Quantum Artificial Intelligence Laboratory (QuAIL), un proyecto con el que evaluar el potencial de los ordenadores cuánticos para llevar a cabo cálculos que son considerados de extrema dificultad o imposibles con supercomputadores convencionales.

Los estudios realizados desde entonces en este campo han llevado a Google a anunciar que va a poner en marcha una iniciativa para construir procesadores cuánticos. Para ello ha reclutado al equipo de científicos que el profesor John Martinis dirige en la Universidad de California en Santa Bárbara, que en los últimos tiempos se ha distinguido por los significativos avances que ha dado en el diseño de componentes superconductores cuánticos.

La multinacional estadounidense señala que el progreso teórico que se ha producido en el terreno del control y el proceso de la información cuántica, así como en los algoritmos del temple cuántico, van a permitir implementar nuevos diseños de procesadores de interferencia cuántica, aunque no ha querido concretar los plazos que se marcan para su desarrollo ni las fechas aproximadas en las que podrían tener listos los primeros prototipos funcionales.

FOTOGRAFÍA: MICHAEL FANG

Alec Guinness y David Prowse ensayando el combate con sables láser de Star Wars

Alec Guinness y David Prowse ensayan el combate con sables láser de Star Wars

Mediados de 1976. Estudios Elstree, en las inmediaciones de Londres. Los actores Alec Guinness y David Prowse ensayan con unas espadas de atrezzo la coreografía de una escena que con el devenir de los años se ha convertido en uno de los duelos más recordados de la historia del cine: el combate con sables láser que Obi-Wan Kenobi y Darth Vader mantienen en La Guerra de las Galaxias.

Aunque ahora pueda sorprender, los actores y parte del equipo de producción no se tomaron en serio el rodaje de Star Wars porque no entendían su argumento, el universo en el que se desarrollaba la acción, creían que la película iba dirigida a un público infantil y daban por hecho que sería un fracaso comercial.

De ahí que es muy probable que en el momento en que se tomó esta fotografía ni Guinness y Prowse le concedieran importancia alguna. Quién les iba a decir que años después se convertiría en una imagen icónica que millones de personas observarían de manera casi reverencial sonrisa

Microsoft cierra definitivamente el MSN Messenger

Microsoft cierra definitivamente el MSN Messenger

MSN Messenger (o Windows Live Messenger como se le conoce ahora) ha sido uno de los programas de mensajería instantánea más populares que han existido jamás y, durante sus años de gloria, uno de los más utilizados del universo PC. Lanzado a mediados de 1999, en determinados momentos llegó a tener más de 330 millones de usuarios activos mensuales.

Pero como a tantos otros servicios de esa época, la revolución móvil se lo ha llevado por delante. La poca visión de Microsoft para crear una versión adaptada a los smartphones ha permitido que apps innovadoras surgidas recientemente como WhatsApp, Twitter, Instagram, Line o Facebook Messenger le hayan ganado la partida y se hayan convertido en los medios que utiliza la gente hoy en día para mantenerse en contacto con sus allegados.

De ello es consciente Microsoft, que ya en el 2012 comenzó a migrar las cuentas de los usuarios de este servicio a Skype y que ahora ha anunciado que el 31 de octubre cerrará definitivamente los servidores de MSN Messenger tras más de 15 años de funcionamiento ininterrumpido. Su adiós supone una nueva demostración del cambio de era acelerado que estamos viviendo, en la que la apuesta por los smartphones y tablets está dejando en un segundo plano a los ordenadores tradicionales, que durante 25 años dominaron a placer el sector de la informática de consumo.

Nintendo presenta dos nuevas versiones de su portátil: la New 3DS y la New 3DS XL

Nintendo presenta la New 3DS y la New 3DS XL

Nintendo se ha caracterizado desde los tiempos de la Game Boy por sacar, conforme pasan los años, variantes de cada una de sus consolas portátiles que incorporan mejoras a nivel de diseño, alguna nueva funcionalidad o una pantalla de mayor tamaño. De la Nintendo DS, sin ir más lejos, se vendieron además del modelo original la DS Lite, la DSi y la DSi XL.

Una estrategia que está repitiendo también con la Nintendo 3DS, para la que existe desde el 2012 una variante XL que posee unas pantallas un 90% más grandes que las de su hermana menor, así como mejores ángulos de visión y una batería de mayor capacidad.

A la 3DS y la 3DS XL habrá que sumar a partir de ahora dos nuevas versiones que acaban de ser presentadas. Se trata de la New Nintendo 3DS y la New Nintendo 3DS XL, que como sus nombres dejan entrever introducen algunas mejoras respecto a los modelos actuales.

Nintendo presenta la New 3DS y la New 3DS XL
ASÍ ES LA NEW NINTENDO 3DS XL; ESTARÁ DISPONIBLE EN AZUL Y NEGRO METALIZADOS

Tal y como se aprecia en las fotografías, la novedad más destacada es la presencia de un pequeño stick analógico junto a los botones de control de la parte derecha. Ambas consolas incluyen además soporte para la tecnología inalámbrica NFC, tienen la ranura para los cartuchos en una posición diferente e incorporan mejoras en el efecto 3D para para que la visualización de los videojuegos sea más confortable.

En un hecho poco habitual en los tiempos que corren, Nintendo ha aumentado las dimensiones de estas variantes respecto a los modelos a los que vienen a sustituir. En la imagen que tienes a continuación puedes apreciar los cambios con todo detalle:

Nintendo presenta la New 3DS y la New 3DS XL
DIMENSIONES DE LA NEW NINTENDO 3DS Y LA NEW NINTENDO 3DS XL

La duración de la batería en la New Nintendo 3DS varía, en función del uso que se le dé a la consola, desde 3,5 a 6,5 horas, mientras que en la New Nintendo 3DS XL va desde 3,5 a 7 horas. Ambos modelos se van a poner a la venta en Japón el 11 de octubre. La New 3DS costará 16.600 yens (121 euros al cambio actual) y la New 3DS XL (137 euros). Nintendo no ha querido confirmar cuándo se lanzarán en el resto del mundo, aunque sí ha explicado que no llegarán a Europa y América en lo que queda de 2014.

Google está diseñando un sistema para entregar pedidos con drones llamado Project Wing

Project Wing

Amazon anunció a finales del año pasado que estaba trabajando en un plan para agilizar la entrega de los pedidos que realizan sus clientes mediante la puesta en funcionamiento de una red de drones no tripulados que se encargarían de repartir los paquetes en un tiempo máximo de treinta minutos.

A decir verdad, el plan parecía futurista por entonces y sigue pareciéndolo ahora, puesto que no se atisba que pueda convertirse en realidad a corto o medio plazo debido a la dificultad de su implementación y a los profundos cambios en las regulaciones aéreas que su uso implicaría.

Pero aunque la implantación comercial de drones para distribuir los encargos de los consumidores no va a ser un camino de rosas, su potencial está atrayendo a otros gigantes tecnológicos, que están invirtiendo grandes sumas en el desarrollo de esta tecnología para hacerla viable lo antes posible.

Es el caso de Google, que según se ha desvelado ahora puso en marcha hace dos años un programa secreto llamado Project Wing para intensificar los avances en este campo. Las investigaciones se están llevando a cabo en Google X, unas instalaciones en las que los científicos de la compañía trabajan en proyectos innovadores pero de difícil aplicación en el presente. Entre sus muros se han ideado dispositivos rompedores como las Google Glass o el vehículo autonómo de la compañía estadounidense.

El drone en el que trabaja Google es un híbrido que se desplaza de un sitio a otro como un aeroplano convencional pero que cuando llega al punto de entrega utiliza unos rotores para mantenerse flotando en el aire como un helicóptero al tiempo que con un cable baja el paquete que lleva y lo entrega a la persona que se encuentra en tierra.

Google ha escogido el estado de Queensland (Australia) para realizar las pruebas con estos drones debido a la legislación más laxa que posee en relación al vuelo de vehículos aéreos no tripulados. Tras una treintena de tests que han arrojado resultados positivos, la compañía ha dado por finalizada la primera fase de desarrollo de Project Wing.

La siguiente etapa consistirá en conseguir que los drones no sólo sean capaces de llevar los pedidos a los lugares que les asignen sus técnicos, sino que además lo hagan de manera fiable, rápida y sin incidencias. Cuestiones todas ellas clave si se quiere que este proyecto se convierta en realidad.

Queda mucho camino por recorrer todavía, pero si empresas como Amazon o Google superan los retos tecnológicos que tienen por delante y consiguen llevar adelante sus ambiciosos planes, puede que en unos años veamos drones sobrevolando nuestras ciudades de manera cotidiana para entregar los productos que la gente compre en las tiendas online.

Dieciséis años y un abismo tecnológico separan estas dos imágenes

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Echa un vistazo a las imágenes que tienes sobre estas líneas. La superior muestra el aspecto que tenía el Castillo Nali en la intro de Unreal, un videojuego que se puso a la venta en 1998 y que fue considerado revolucionario desde un punto de vista gráfico por las mejoras y nuevas tecnologías que incorporó de la mano del motor gráfico Unreal Engine 1.

En la imagen inferior aparece la misma fortaleza Nali, pero su apariencia es radicalmente diferente. Los muros, columnas, cadenas y ventanales que adornan su estructura son mucho más detallados y los efectos de luz, presentes por doquier, la dotan de mayor verosimilitud a nuestros ojos.

La mejora gráfica tan evidente se debe a que ha sido generada con Unreal Engine 4, la última y más potente generación del motor gráfico de Epic. Está a disposición de las empresas desarrolladoras de videojuegos desde mediados de año y muchas ya han confirmado que van a hacer uso de esta plataforma para dar forma a los escenarios de los nuevos títulos que lanzarán a lo largo del 2015. Las diferencias entre ambas imágenes son, sobra decirlo, colosales.