Spotify es ahora gratis en Windows Phone

Spotify es ahora también gratis en Windows Phone

Spotify introdujo en el mes de mayo un rediseño completo de su app para Windows Phone que la dotó de un aspecto similar al que tiene en Android, mejoró su rendimiento e incluyó nuevas funcionalidades que hasta ese momento no habían estado presentes en el sistema operativo de Microsoft.

Pero a pesar de la revisión a fondo, una importante característica que desde hacía tiempo estaba presente en iOS y Android quedó fuera de la actualización: la opción para las personas que no poseen una suscripción de pago en Spotify de escuchar música de manera gratuita con anuncios intercalados entre las canciones.

Un “olvido” que Spotify ha subsanado en una nueva actualización que acaba de presentar, en la que además se incluyen mejoras en la interfaz de usuario y en la organización de los resultados de las búsquedas. Unos retoques largamente esperados con los que la aplicación de música por streaming se pone prácticamente a la par con sus homónimas en Android y IOS.

Cómo ha ganado dinero la industria discográfica en los últimos 20 años

Fuentes de ingresos de la industria discográfica en los últimos 20 años

La industria discográfica se ha visto envuelta en los últimos años en una oleada de transformaciones tecnológicas que la han obligado a reformar su modelo de negocio, que durante décadas había girado en torno a la venta de música en formatos físicos, primero en forma de vinilos y cassettes, y más tarde en CD.

El cambio radical que la irrupción de los smartphones e Internet ha supuesto en la manera en que los consumidores accedemos a las canciones de nuestros grupos y artistas favoritos ha forzado a los grandes sellos musicales, no sin mostrar grandes reticencias, a apostar por el modelo digital.

Ello se ha visto reflejado en la evolución paulatina que han experimentado sus fuentes de ingresos, tal y como recoge la gráfica que encabeza este artículo. A comienzos de la década de los ’80, las ventas de los discos de vinilo y los cassettes aportaban la práctica totalidad de las ganancias de estos emporios. Con la aparición del CD unos años más tarde, el mercado dio la espalda a los antiguos formatos y durante un decenio nos encontramos con un monocultivo asentado en la comercialización de Compact Discs.

Servicios basados en la compra de canciones por Internet como iTunes vinieron a satisfacer las demandas de una parte de los consumidores a partir de mediados de la década pasada y compensaron la caída en las ventas de CD como consecuencia de la piratería y de la obsolescencia de este formato, que ya no se adecuaba a las necesidades de la sociedad.

Como se aprecia en la imagen superior, en los últimos años la compra de música por Internet está compartiendo protagonismo con la popularización de servicios de música por streaming como Spotify, que permiten a sus usuarios escuchar millones de canciones pagando una suscripción mensual o bien de manera gratuita pero con publicidad.

Entre uno y otro generan más de la mitad de los ingresos de las discográficas. Unas empresas que hasta hace no demasiado aprovechaban cualquier oportunidad que se les presentaba para desmerecer los modelos de negocio basados en aplicaciones online. Apuesto a que, visto cómo ha evolucionado el sector, ahora se guardarán muy mucho de seguir haciéndolo… sonrisa

Amazon compra Twitch por 970 millones de dólares

Amazon compra Twitch por 970 millones de dólares

Amazon ha hecho saltar la banca y ha comprado Twitch por 970 millones de dólares. La plataforma de vídeo por streaming centrada en la transmisión de partidas y competiciones de videojuegos era una de las piezas más codiciadas del mercado, hasta el punto de que en los últimos meses se la había relacionado con gigantes como Google o Microsoft, que llegaron a presentar ofertas multimillonarias para hacerse con su control.

Creada en el 2011 por el mismo equipo que fundó la hoy extinta Justin.tv, su popularidad e influencia entre la comunidad de jugadores no ha dejado de crecer y actualmente es una de las principales fuentes de tráfico en Internet, superando en países como Estados Unidos a servicios tan importantes como YouTube a determinadas horas.

Una vez completada la operación, el CEO de Twitch ha querido dejar claro que pocas cosas van a variar a corto plazo: seguirán teniendo el mismo grupo de ingenieros y diseñadores, las mismas oficinas, la misma visión de a dónde quieren llegar, idéntica manera de trabajar y una gran autonomía.

Lo que sí cambiará será el enorme músculo financiero que garantizará Amazon para asumir inversiones de gran magnitud que hasta ahora no podían siquiera en soñar con acometer para mejorar las características de un servicio que tiene más de 55 millones de visitantes mensuales.

Y es que con Amazon y su gigantesca plataforma de computación en la nube detrás, Twitch va a contar con una estructura hecha a medida para seguir expandiéndose y creando nuevas propuestas para la transmisión de vídeos por streaming. Así mismo, los fondos de la compañía de Jeff Bezos le van a permitir afrontar el pago de las licencias que las productoras de videojuegos le exigen desde hace tiempo para poder seguir utilizando las bandas sonoras de los videojuegos en las partidas que sus usuarios transmiten.

LG va a poner a la venta los primeros televisores 4K con tecnología OLED

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LG se va convertir en la primera compañía en comercializar televisores 4K que incorporan pantallas con tecnología OLED. Lo va a hacer además con dos modelos, uno de 65 pulgadas y otro gigantesco de 77 pulgadas, que se van a poder adquirir a partir de septiembre en Europa, Norteamérica y Corea del Sur.

No son, eso sí, dispositivos baratos precisamente. El de 65 pulgadas va a costar 12 millones de won, que al cambio actual son 8.912 euros; del televisor de 77 pulgadas no se ha hecho público el precio ni la fecha exacta en que se lanzará, pero es evidente que será aún más caro.

Tanto el uno como el otro incorporan webOS, el antiguo sistema operativo para smartphones que desarrolló Palm y que, tras ser comprado primero por Hewlett-Packard y más tarde por LG, ha sido reestructurado a fondo para convertirlo en el núcleo que controle el funcionamiento de la nueva generación de smart TV de la compañía surcoreana.

La apuesta de LG por la tecnología OLED se debe a que ofrece imágenes con un mayor contraste, negros más profundos, mayores ángulos de visión y tiempos de respuesta más reducidos que las pantallas LCD. Los paneles pueden ser además más finos y ligeros, pero en contrapartida son mucho más caros de producir, consumen más energía y tienen tiempos de vida más cortos.

África a la izquierda; Europa a la derecha

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El astronauta estadounidense Reid Wiseman ha tomado esta espléndida fotografía desde la Estación Espacial Internacional que capta desde casi 400 kilómetros de altitud el punto que separa África y Europa. A la izquierda se observa el norte de Marruecos y Argelia; a la derecha tenemos España y Portugal. Entre ambos continentes, el Estrecho de Gibraltar, que comunica el Océano Atlántico, en la parte superior de la imagen, con el Mar Mediterráneo, que aparece representado en el extremo inferior.

FOTOGRAFÍA: REID WISEMAN

WhatsApp alcanza los 600 millones de usuarios

WhatsApp alcanza los 600 millones de usuarios

Cuando a principios de año Facebook anunció que había comprado WhatsApp por 19.000 millones de dólares, muchos consideraron desmesurado el precio pagado. Es posible que tuvieran razón, pero de lo que no cabe duda es de que con esta operación se hicieron con el control de una de las apps no sólo más utilizadas sino también que más están creciendo de la telefonía móvil.

Prueba de ello es que a mediados de febrero, cuando se dio a conocer la adquisición, WhatsApp hizo público que tenía unos 450 millones de usuarios repartidos por todo el mundo. Apenas medio año después, su fundador y CEO ha revelado a través de su cuenta personal de Twitter que esta aplicación de mensajería instantánea ha superado los 600 millones de usuarios activos mensuales.

WhatsApp alcanza los 600 millones de usuarios

Una cifra que sitúa a WhatsApp muy por encima de otras plataformas como Line (400 millones de usuarios), WeChat (355 millones de usuarios, casi todos en China) o Twitter (271 millones de usuarios activos). La duda que sigue en el aire es cómo piensa Facebook amortizar la colosal inversión que ha hecho, puesto que el modelo de negocio actual de WhatsApp, basado en el pago de una suscripción de menos de un euro al año, genera unos ingresos limitados.

Si tenemos en cuenta además que sus directivos han reiterado una y otra vez que no van a incluir anuncios en la aplicación, parece que el motivo último por el que Facebook realizó esta compra fue para utilizar la enorme popularidad de WhatsApp para atraer a millones de usuarios hacia su ecosistema de servicios y ganar dinero mediante la publicidad que, estos sí, incorporan.

FOTOGRAFÍA: SAM AZGOR

Vídeo sustituye el audio de Juego de Tronos por efectos de sonido de videojuegos

Vídeo sustituye el audio de Juego de Tronos por efectos de sonido de videojuegos

Un seguidor de Juego de Tronos ha cogido un puñado de escenas de la cuarta temporada de la serie y ha sustituido el audio original por efectos de sonido procedentes de videojuegos clásicos como Street Fighter II, Super Mario Bros o Doom. El resultado que ha obtenido es hilarante. Advertencia: el vídeo está lleno de spoilers, de manera que si no has visto los últimos capítulos pero tienes pensado hacerlo más adelante, te recomiendo que no le des al play:

Microsoft presentará Windows 9 a finales de septiembre

Microsoft presentará Windows 9 a finales de septiembre

Microsoft tiene previsto desvelar el diseño y las nuevas características del esperado Windows 9 en un acto que está preparando para finales del mes que viene o a principios de octubre. Conocido internamente con el nombre en clave de Threshold, la fecha que gana más fuerza para convertirse en el día D es el 30 de septiembre.

La intención de la multinacional estadounidense es que los desarrolladores tengan acceso cuanto antes a información de primera mano acerca de las novedades que incorporará este sistema operativo, de su funcionamiento general y de las innovaciones que incluirá en su interfaz gráfica para que puedan empezar a trabajar en la creación de nuevas aplicaciones o en adecuar las ya existentes para Windows 8.1.

Cambios como el nuevo menú de inicio, la desaparición de la barra lateral de Charms, la apuesta por los escritorios virtuales y la integración del asistente personal Cortana son algunos de los cambios más notorios que con toda probabilidad formarán parte de la preview de Windows 9 que se mostrará en poco más de un mes.

Quienes a partir de esa fecha decidan probar esta versión todavía en fase de desarrollo de Windows 9 deberán tener en cuenta que incorporará un sistema de actualizaciones que instalará de manera automática los parches, modificaciones y mejoras que los ingenieros de Microsoft vayan implementando.

¿Cuánto tiempo pasará desde que se presente esta preview de Windows 9 hasta su lanzamiento definitivo? Lo cierto es que es muy difícil de saber. Con Windows 8 transcurrió algo más de un año desde la primera beta que apareció en septiembre del 2011 hasta que finalmente se puso a la venta en octubre del 2012.

Los analistas consideran muy plausible que los plazos se acorten sustancialmente con Windows 9 y que en lugar de 13 meses no debamos esperar más de 5 ó 6 meses para su comercialización, pero este punto no deja de ser una mera conjetura que sólo el tiempo resolverá.

FOTOGRAFÍA: JAY MACHALANI

Este famoso selfie que se hizo un macaco pertenece al dominio público

Este famoso selfie que se hizo un macaco pertenece al dominio público

A principios de agosto, una noticia curiosa saltó a la luz pública: un fotoperiodista inglés llamado David Slater anunció que iba a demandar a la Fundación Wikimedia después que ésta se hubiera negado en reiteradas ocasiones a retirar de la Wikipedia un selfie que un macaco negro crestado se hizo accidentalmente después de robarle su cámara mientras se encontraba realizando un reportaje fotográfico en la isla indonesia de Célebes.

El fotógrafo proclamaba que la imagen era de su propiedad y que, como ocurría con el resto de instantáneas que había tomado a lo largo de su trayectoria profesional, poseía los derechos de explotación comercial sobre la misma aunque en este caso particular el autor final hubiera sido el primate.

Ateniendo a esta premisa, consideraba que la Fundación Wikimedia no podía poner la imagen a disposición de los internautas sin su permiso expreso ya que, al hacerlo, le estaban haciendo perder ingresos por valor de decenas de miles de euros. Por ello se decidió a llevar a esta entidad sin ánimo de lucro a los tribunales.

Pero hete aquí que sólo unas semanas más tarde de que este contencioso se convirtiese en noticia, la Oficina del Derecho de Autor de los Estados Unidos ha publicado un extenso documento de 1.222 páginas en el que sostiene que no se pueden registrar trabajos producidos por la naturaleza, animales o plantas.

Este dictamen del ente regulador estadounidense, que entrará en vigor a finales de año, deniega la validez de reclamaciones como la que ha efectuado Slater y apoya el posicionamiento de la Fundación Wikimedia de incluir este y otros selfies similares en su catálogo de imágenes en el dominio público. Un final imprevisto para una historia verdaderamente singular.

FOTOGRAFÍA: WIKIMEDIA COMMONS

Seis meses de cambios en la Tierra resumidos en seis segundos

Los datos facilitados entre el 18 de enero y el 25 de julio por el Radiómetro de Imágenes en el Infrarrojo Visible que incorpora el satélite meteorológico Alianza Nacional de Satélites Polares Suomi han permitido a la NASA crear este vídeo en formato time-lapse en el que, en sólo seis segundos, se muestran los cambios continuos que durante la primera mitad del 2014 han experimentado la cobertura de vegetación, la presencia de nieve y las grandes masas de nubes sobre el hemisferio oriental de la Tierra.