África a la izquierda; Europa a la derecha

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El astronauta estadounidense Reid Wiseman ha tomado esta espléndida fotografía desde la Estación Espacial Internacional que capta desde casi 400 kilómetros de altitud el punto que separa África y Europa. A la izquierda se observa el norte de Marruecos y Argelia; a la derecha tenemos España y Portugal. Entre ambos continentes, el Estrecho de Gibraltar, que comunica el Océano Atlántico, en la parte superior de la imagen, con el Mar Mediterráneo, que aparece representado en el extremo inferior.

FOTOGRAFÍA: REID WISEMAN

WhatsApp alcanza los 600 millones de usuarios

WhatsApp alcanza los 600 millones de usuarios

Cuando a principios de año Facebook anunció que había comprado WhatsApp por 19.000 millones de dólares, muchos consideraron desmesurado el precio pagado. Es posible que tuvieran razón, pero de lo que no cabe duda es de que con esta operación se hicieron con el control de una de las apps no sólo más utilizadas sino también que más están creciendo de la telefonía móvil.

Prueba de ello es que a mediados de febrero, cuando se dio a conocer la adquisición, WhatsApp hizo público que tenía unos 450 millones de usuarios repartidos por todo el mundo. Apenas medio año después, su fundador y CEO ha revelado a través de su cuenta personal de Twitter que esta aplicación de mensajería instantánea ha superado los 600 millones de usuarios activos mensuales.

WhatsApp alcanza los 600 millones de usuarios

Una cifra que sitúa a WhatsApp muy por encima de otras plataformas como Line (400 millones de usuarios), WeChat (355 millones de usuarios, casi todos en China) o Twitter (271 millones de usuarios activos). La duda que sigue en el aire es cómo piensa Facebook amortizar la colosal inversión que ha hecho, puesto que el modelo de negocio actual de WhatsApp, basado en el pago de una suscripción de menos de un euro al año, genera unos ingresos limitados.

Si tenemos en cuenta además que sus directivos han reiterado una y otra vez que no van a incluir anuncios en la aplicación, parece que el motivo último por el que Facebook realizó esta compra fue para utilizar la enorme popularidad de WhatsApp para atraer a millones de usuarios hacia su ecosistema de servicios y ganar dinero mediante la publicidad que, estos sí, incorporan.

FOTOGRAFÍA: SAM AZGOR

Vídeo sustituye el audio de Juego de Tronos por efectos de sonido de videojuegos

Vídeo sustituye el audio de Juego de Tronos por efectos de sonido de videojuegos

Un seguidor de Juego de Tronos ha cogido un puñado de escenas de la cuarta temporada de la serie y ha sustituido el audio original por efectos de sonido procedentes de videojuegos clásicos como Street Fighter II, Super Mario Bros o Doom. El resultado que ha obtenido es hilarante. Advertencia: el vídeo está lleno de spoilers, de manera que si no has visto los últimos capítulos pero tienes pensado hacerlo más adelante, te recomiendo que no le des al play:

Microsoft presentará Windows 9 a finales de septiembre

Microsoft presentará Windows 9 a finales de septiembre

Microsoft tiene previsto desvelar el diseño y las nuevas características del esperado Windows 9 en un acto que está preparando para finales del mes que viene o a principios de octubre. Conocido internamente con el nombre en clave de Threshold, la fecha que gana más fuerza para convertirse en el día D es el 30 de septiembre.

La intención de la multinacional estadounidense es que los desarrolladores tengan acceso cuanto antes a información de primera mano acerca de las novedades que incorporará este sistema operativo, de su funcionamiento general y de las innovaciones que incluirá en su interfaz gráfica para que puedan empezar a trabajar en la creación de nuevas aplicaciones o en adecuar las ya existentes para Windows 8.1.

Cambios como el nuevo menú de inicio, la desaparición de la barra lateral de Charms, la apuesta por los escritorios virtuales y la integración del asistente personal Cortana son algunos de los cambios más notorios que con toda probabilidad formarán parte de la preview de Windows 9 que se mostrará en poco más de un mes.

Quienes a partir de esa fecha decidan probar esta versión todavía en fase de desarrollo de Windows 9 deberán tener en cuenta que incorporará un sistema de actualizaciones que instalará de manera automática los parches, modificaciones y mejoras que los ingenieros de Microsoft vayan implementando.

¿Cuánto tiempo pasará desde que se presente esta preview de Windows 9 hasta su lanzamiento definitivo? Lo cierto es que es muy difícil de saber. Con Windows 8 transcurrió algo más de un año desde la primera beta que apareció en septiembre del 2011 hasta que finalmente se puso a la venta en octubre del 2012.

Los analistas consideran muy plausible que los plazos se acorten sustancialmente con Windows 9 y que en lugar de 13 meses no debamos esperar más de 5 ó 6 meses para su comercialización, pero este punto no deja de ser una mera conjetura que sólo el tiempo resolverá.

FOTOGRAFÍA: JAY MACHALANI

Este famoso selfie que se hizo un macaco pertenece al dominio público

Este famoso selfie que se hizo un macaco pertenece al dominio público

A principios de agosto, una noticia curiosa saltó a la luz pública: un fotoperiodista inglés llamado David Slater anunció que iba a demandar a la Fundación Wikimedia después que ésta se hubiera negado en reiteradas ocasiones a retirar de la Wikipedia un selfie que un macaco negro crestado se hizo accidentalmente después de robarle su cámara mientras se encontraba realizando un reportaje fotográfico en la isla indonesia de Célebes.

El fotógrafo proclamaba que la imagen era de su propiedad y que, como ocurría con el resto de instantáneas que había tomado a lo largo de su trayectoria profesional, poseía los derechos de explotación comercial sobre la misma aunque en este caso particular el autor final hubiera sido el primate.

Ateniendo a esta premisa, consideraba que la Fundación Wikimedia no podía poner la imagen a disposición de los internautas sin su permiso expreso ya que, al hacerlo, le estaban haciendo perder ingresos por valor de decenas de miles de euros. Por ello se decidió a llevar a esta entidad sin ánimo de lucro a los tribunales.

Pero hete aquí que sólo unas semanas más tarde de que este contencioso se convirtiese en noticia, la Oficina del Derecho de Autor de los Estados Unidos ha publicado un extenso documento de 1.222 páginas en el que sostiene que no se pueden registrar trabajos producidos por la naturaleza, animales o plantas.

Este dictamen del ente regulador estadounidense, que entrará en vigor a finales de año, deniega la validez de reclamaciones como la que ha efectuado Slater y apoya el posicionamiento de la Fundación Wikimedia de incluir este y otros selfies similares en su catálogo de imágenes en el dominio público. Un final imprevisto para una historia verdaderamente singular.

FOTOGRAFÍA: WIKIMEDIA COMMONS

Seis meses de cambios en la Tierra resumidos en seis segundos

Los datos facilitados entre el 18 de enero y el 25 de julio por el Radiómetro de Imágenes en el Infrarrojo Visible que incorpora el satélite meteorológico Alianza Nacional de Satélites Polares Suomi han permitido a la NASA crear este vídeo en formato time-lapse en el que, en sólo seis segundos, se muestran los cambios continuos que durante la primera mitad del 2014 han experimentado la cobertura de vegetación, la presencia de nieve y las grandes masas de nubes sobre el hemisferio oriental de la Tierra.

Los anuncios llegan a SoundCloud

Los anuncios llegan a SoundCloud

La plataforma de distribución de música online SounCloud ha anunciado la puesta en marcha de un programa de afiliación con el que los artistas van a poder incluir publicidad en los archivos de audio que publiquen en su web. Denominado On SoundCloud, está compuesto por tres niveles de acceso en función de las prestaciones y herramientas que ofrece a los creadores: Partner, Pro y Premier.

El primero de ellos, el que cuenta con características más básicas, es gratuito para las primeras tres horas de contenidos que los usuarios suban a los servidores. En la opción Pro, ya de pago, se pueden acumular seis horas de archivos sonoros, mientras que con el paquete Premium las subidas son ilimitadas.

Los usuarios que adopten este último nivel son los únicos que van a poder dar su visto bueno para que SoundCloud incorpore publicidad en las pistas de audio que publiquen en sus cuentas. Una parte de los ingresos que se consigan irán a parar a las manos de la empresa germana y el resto a los artistas.

Los internautas estadounidenses van a ser los primeros que se topen con los anuncios cuando reproduzcan las canciones de SoundCloud. Paulatinamente, esta nueva característica se irá expandiendo al resto de mercados. Con este nuevo plan de negocio, SoundCloud quiere atraer a nombres más conocidos de la escena musical actual al tiempo que mantiene el servicio libre de pago para los usuarios menos habituales que suben contenidos de manera esporádica.

La imagen por satélite más detallada de la Antártida

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La Universidad de Waterloo ha creado la imagen más completa y detallada que se posee del continente antártico uniendo más de 3.150 fotografías en alta definición tomadas por la Agencia Espacial Canadiense hasta dar forma a un mosaico que muestra los 14 millones de km2 de superficie que ocupa la Antártida con un grado de nitidez asombroso.

Este proyecto va a dar la oportunidad a la comunidad científica de estudiar los cambios que se han producido en las condiciones del hielo en esta región del planeta y de comparar su situación con la que había en 1997, cuando se publicó una imagen compuesta que ofrecía una panorámica similar a la de ésta.

Las tonalidades que aparecen en la imagen representan diferentes longitudes de onda de la luz. Haciendo uso de la polarimetría, los científicos van a poder analizar las características físicas que presenta en estos momentos la capa de hielo de la Antártida, el movimiento que siguen los glaciares y el estado de las plataformas de hielo que flotan en el Océano Antártico.

Tanto este mosaico como el que se confeccionó en 1997 se van a poner consultar gratuitamente en unas semanas en el Polar Data Catalogue, una web que archiva información, datos y mapas generados por investigadores e instituciones científicas sobre el continente helado.

La ciudad símbolo del software libre puede abandonar Linux en favor de Microsoft

La ciudad símbolo del software libre puede abandonar Linux en favor de Microsoft

Múnich, una ciudad que durante los últimos 10 años se ha convertido en un punto de referencia inexcusable para los seguidores del software libre debido a los esfuerzos que ha hecho su administración pública por migrar los ordenadores de sus empleados desde Windows a GNU/Linux, se está planteando volver a utilizar el sistema operativo y las soluciones empresariales de Microsoft.

En la actualidad, el 80% de los funcionarios de las distintas instituciones y empresas públicas de la capital de Baviera utilizan LiMux, una distribución propia basada en Ubuntu, en su puesto de trabajo y hacen uso de LibreOffice como suite de oficina. Los gestores de este ambicioso proyecto, que lleva en funcionamiento desde el 2003, estiman que su despliegue ha ahorrado más de 11 millones de euros a la ciudad al haberse reducido sustancialmente el número de licencias de software privativo que han tenido que adquirir.

Pero esta apuesta por el software libre puede estar a punto de llegar a su fin. Así lo ha confesado Josef Schmid, teniente de alcalde de Múnich, que en una entrevista concedida a la publicación Süddeutsche Zeitung ha explicado que las quejas de una parte significativa de los funcionarios han llevado al equipo de gobierno del que forma parte a plantearse dar marcha atrás en este proyecto y volver a implantar Windows y Office en los PC de la administración pública.

Tras esta sorprendentes manifestaciones se esconde la propuesta que ha realizado Microsoft de trasladar sus oficinas centrales en Alemania desde su ubicación actual en la cercana Unterschleissheim hasta Múnich, con la inyección económica que eso supondría para la economía local.

FOTOGRAFÍA: THOMAS WOLF

Apple bate un récord histórico en bolsa antes del lanzamiento del iPhone 6

Apple bate un récord histórico en bolsa antes del lanzamiento del iPhone 6

La práctica totalidad de los informes que las empresas de análisis de mercados están publicando en los últimos meses señalan que el iPhone 6 va a arrasar y se va a convertir en el smartphone más vendido de la historia. Las encuestas realizadas apuntan como detonante de esta enorme expectación a la decisión de Apple de lanzar dos versiones de 4,7 y 5,5 pulgadas de este modelo, con las que va a atraer a millones de nuevos fieles que hasta ahora utilizaban smartphones con Android debido a sus mayores pantallas.

Las buenas noticias para Apple no acaban aquí, ya que se da por descontado que en el transcurso de los próximos meses presentará también su largamente esperado smartwatch (¿iWatch?), que llegará a un mercado cada vez más competitivo en el que, además de los ya conocidos Pebble, Samsung Gear 2 y LG G Watch, habrá que sumar el prometedor Moto 360 que Motorola desvelará oficialmente a principios de septiembre.

Si a ello sumamos que antes de que acabe el año renovará su gama de tablets y pondrá al día el iPad Air y iPad Mini, a nadie debe extrañar que los inversores se muestren extremadamente optimistas con el futuro a corto y medio plazo de Apple y estén adquiriendo acciones de la compañía.

Esta envidiable situación ha provocado que los títulos de la firma californiana se estén disparando en bolsa, hasta el punto de que ayer se intercambiaron en el parqué bursátil a un nuevo máximo histórico de 100,53 dólares, superando los 100,30 dólares (ajustados tras la división por siete del precio de sus acciones que Apple acometió en junio) que alcanzaron en septiembre del 2012.

Entre una cosa y otra, en lo que llevamos de 2014, las acciones de Apple han subido un 25% y han llevado su capitalización bursátil hasta los 601.960 millones de dólares. Para que nos hagamos una idea más precisa de la magnitud colosal de esta cifra, sólo es necesario señalar que la petrolera Exxon Mobil, la segunda empresa más valorada en bolsa del mundo, tiene una capitalización de 424.290 millones de dólares, que Google vale 396.950 millones de dólares y que Microsoft se queda en 373.510 millones de dólares.